祷告会

作者:芬尼

我又告诉你们,若是你们中间有两个人在地上,同心合意的求什么事,我在天上的父,必为他们成全。」(太十八19)

  现在我要谈到公祷,亦即──由两人以上聚集在一起的祷告。这一类的祷告会,自主耶稣的时代开始就一直非常普遍,神的子民只要享有祷告权利时,他们就会养成联合祈求的习惯。目前我不讨论作法的适切性,不打算讨论公祷的义务性,也无意讨论两位基督徒同心合意祈求任何祝福,是否就必得著的问题,我的主题只是谈论祷告会本身所著重的:一、祷告会的宗旨,二、主持祷告会的方法,三、几种会妨碍祷告会的事。

  祷告会的宗旨

  一、促进基督徒之间的合一

  在教会中没有别的比祷告更能团结圣徒的心,因为当他们在祷告中彼此倾心吐意时,他们也就更能彼此相爱。这种在合一和互信里的属灵代求,对教会的兴旺是极其重要的,假若基督徒已养成了联合祷告的习惯,他们必然能彼此联合,因为他们之间的彼此埋怨和分歧会藉著同心合意的祈求而消除。若是你能使会众确实地在祷告中合一,那么清除隔阂的工作已大功告成。

  二、传布祷告的灵

  按著神有效施恩的原则和我们被造的本体,我们是能够彼此体谅和交通的。举例来说,一位传道人,就时常可能将自己的情感有如吹气一般的灌注给他的会众。那感动他心的圣灵如何使用他所传的道来影响他的听众,同样地也使用他的情感来影响他们。所以,我们说,神也是使用基督徒的情感的。在公众祷告会中,与俱有祈祷之灵的人联合,是我们得著祈祷之灵最有效的办法──除非这位祈祷者走得太前面,有可能使他的祷告受到其余人的排斥。但,如果他们不是太落後,以至於倾向反抗和抵挡,那么他的祷告就必使他们苏醒。此时,只要他们的感觉在性质上接近,他的灵就会在他们当中点燃焚烧并传布到四周所有的人身上。如此,当教会中有一个人得著祷告的灵时,他就会唤醒整个教会,把相同的灵传遍全体,使得一种一般的复兴接踵而来。

  三、推动神

  在此,我并不是说祷告可以改变神的心意和观感。正如我在前一篇讲章所说过的,当我说到「推动」神时,我的意思不是说,祷告可以改变神的旨意;而是说──当基督徒献上正确的祷告时,他们才能进入适合神施加祝福的心态。因为只有在此时,他们才算是预备好,可以接受祝福。神之所以赐福与人,因为他是永不改变,总是随时乐意施怜悯与人的。如此,只要信徒们能联合起来,尽本份的祷告,神就必会打开天窗,倾倒下他的祝福,直到无处可容。(玛三10)(注)。

  注: 

  约拿单 . 爱德华滋(Jonathan Edwards)曾说:「当神要为他的教会成就大事时,他命定在成就这工作前需要他的百姓有特别的祷告。正如以西结书第三十六章三十七节所记,『主耶和华如此说,我要加增以色列家的人数,多如羊群。他们必为这事向我求问,我要给他们成就。』圣经启示我们,当神要为他的教会成就大事时,他必先明显地将施恩和叫人恳求的灵,浇灌下来。(亚十二10:我必将那施恩叫人恳求的灵浇灌大卫家和耶路撒冷的居民。)假如我们要把恶者从一个人身上赶出去,就必须先有特别的祷告──就是禁食祷告;那么我们要从一地或世界把恶者赶出去,若没有特别的祷告更是不可能了!我认为神的百姓在这地上有三种责任要履行,那就是禁食、祷告和工作。」

  芬尼本人曾受到爱德华滋很大的影响。他首次在尹肯教授家中读到这篇文章,尹肯说:「芬尼常非常兴奋地提到这个信息。」

  四、使罪人知罪并悔改

  如果祷告会主持得当显然特别能够产生此种效果。因为当罪人一听到基督徒在祷告时,他们就很容易严肃起来。任何地方只要有祷告的灵存在,罪人总会感觉到。有一位很不虔敬的普世得救论者曾经谈到某传道人说:「他的讲道我还可以接受,但是当他祷告时我就害怕 ──好像神正在逼近我。」如此,罪人时常会因听见信徒的祷告而感悟自己的罪。一位很有才华的年青人也提及某位牧师,他在悔改前曾强烈的抵挡这位牧师。他说:「当牧师一开始祷告时,我就会开始觉得有罪;并且如果他的祷告拖长一点,我便感到无法抗拒基督。」因此,只要基督徒一开始尽本分祷告,罪人便会立刻知道他们在祷告,并开始感到害怕。也许,他们并不了解什么叫做属灵的气氛,因为他们对此亳无经验;但是当信徒献上这种祷告时,他们总会觉察到其中大有内涵,他们知道神就在其中,并被这种祷告带到神面前,使他们感到可怕的严肃气氛,甚至无法忍受。此外,祷告不仅最能使罪人的心产生强烈的感觉,当基督徒凭信心祷告时,它还能让神的灵浇灌下来,使罪人融化,就地悔改。

  带领祷告会的方法

  一、以读经开始

  以读一小段神的话来开始,时常有很好的效果。尤其是当领会者能记起任何适合於当时的目的或场合,并感人切题的经文更好。如果他实在没有合适的经文可用,就最好根本不用读经;务必不拘泥於形式。将神的话硬拖进来,凑成祷告聚会的一部份,这是对神的不敬。在聚会前读到偏离主题的经文效果并不好。有些人认为在聚会前总要读完一章圣经,不管这经文是否太长或内容繁复。这种作法是不明智,且无法令人产生印象。正如一位传道人在讲道时,原只想某些特定的真理刻划在会众心中,但他却选择了一整章的经文做他的根据。祷告会的目的是把基督徒带入重点,去为明确的目标祷告。在广大的范围漫无目标的游荡,只会破坏这个目的。

  二、解释祷告的性质,并鼓励众人祷告

领会者当说些简短恰当的话,著重於解释祷告的性质,鼓励众人祷告并把将要祷告的目标直接带入与会者的心中。一个心思不能集中的人是不能祷告,正如他不能做事一样。因此领会者当注意这点,要把人们来祷告的目标呈现在众人眼前。如果人们是为了某一目标来祷告,他必须把这目标提出来。如果他们无所为而来,那么他们最好回家。假如他们在世上没有什么要祷告,却留在祷告会,假装祷告来戏弄神,那是亳无益处的。

  当他叙述目标之後,也当提出一些应许和原则,作为鼓励期待祷告得答应的根据。如果有任何神的保守、应许或治理的法则足以作为信心的根据,他可以提醒众人。不要让大家随便祷告,却不知有任何确实的理由做为期待答应的根据。祷告会大多成就稀少的一个理由,是因为人们太少在这一点上有操练。但是,当人们聚集祷告时,他们并不寻求确实的基础做为他们信心的根基,只是滔滔不绝的祷告,从未明白,也不在乎他们是有理由期待祷告的答覆。如果他们将要祷告的任何事,在信心的根据上可能有任何疑问和错误;应该把疑问和错误提出来,当这些问题解决後,他们便能相信自己的祷告将蒙垂听和答应。显而易见的是,除非如此行,我相信有四分之三的人将不晓得自己在祷告会中做什么,也没有期望祷告得答应之根基。

  三、指定祷告要顺其自然

  在指定人们祷告这件事上,最好让大家顺其自然较好。如果祷告会进行顺利,最好让那些最想祷告的人祷告才是。因为有时,甚至那些平常最属灵、最合适被指定祷告的人,可能是不合适的,因为他们当时可能心情冷淡和爱世界,如果让这些人祷告只会使祷告冰冷下来。但,如果让那些想祷告的人祷告,就可以避免这种情况发生。但是这种方式常不容易进行,特别在大城市里,祷告会很可能被那些漫不经心祷告的人打岔。还有那些狂热者,假冒伪善或受仇敌所搅扰,因为这些人只会制造噪音。然而,在大多数地方,这种方式是可以相当顺利进行,就是把祷告会交在神的圣灵手中,让那些想要祷告的人祷告。如果领会的人看见有任何要纠正的地方,他要率直并善意地指正,然後让祷告继续进行。只是他要小心酌量说话的时间,才不致打断祷告的感觉,使聚会冷淡或把人们的心思转离正题。

  四、指定属灵人祷告

  如需要指定人来祷告,最好先指定那最属灵的人来祷告。例如你不认识他们的情形,那么你自然可以择选你认为最「活」的人来祷告。若是那些较属灵的人先祷告,他们将会把祷告的灵传遍聚会,并提升整个聚会的光景。反之,如果你指定那些冷淡和无生气的人来祷告!他们必定散布冰冷的气氛。一个有功效的祷告会唯一的希望是,教会中至少有一批人是属灵的,并且这些人能够把祷告的灵供应与会的其他人。这就是我为何指出最好时常让祷告会顺其自然进行的原因。因为那些最有感动的人,容易有机会先祷告并能使祷告会更具生气。

  五、祷告应该简短

  每个人的祷告应该非常简短。如果有人祷告得很长,只因为他们以为自己是会众唯一的出口。如果他们的祷告冗长沉闷,环游全世界,为他们所能想到的每一件事祷告,会众无法与他们同心,使得他们不能在祷告会中合一。通常在聚会中祷告得很长的人,并非因为他们有祷告的灵,而是因为他们缺乏祷告的灵。有些长篇大论地祷告,在祷告中讲论神的所是和所为或在祷告中讲论整个神学系统。有些人在劝勉别人,直到每个人都希望他能立刻停下来;无可置疑的,神也希望他能停下来。在祷告上,人们应该抓住要点,为他们所要来祷告的事祷告,而非随从自己愚昧心思的幻想环游世界,漫无目标地祷告。

  六、要有明确的目标

祷告会的每一位当为某一个目标祷告。每人各有祷告的目标是好的,有时有两三个人为同一件事祷告或是各人有不同的目标均可。如果祷告聚会是专为某件特别的事而有,最好让全体都为那件事祷告。若是目标比较笼统,那么就随各人负担。选择自己祷告的题目。举例说,有一位特别想为教会祷告,就让他祷告:若是下一位也觉得要为教会祷告。他也可以祷告。但,也许下一位觉得要为罪人祷告,就让他祷告,当他祷告完了,就要让他停下。每当有人受到深深的感动时,他总是对某件事有特别的感觉,他若为那事祷告必能将他心中的负担倾泄出来,当他说完了之後,他必自动停止下来。

  七、变更祷告目标应加解释

  如果在聚会进行中,必须变更祷告的目标时,领会的人要提出来,并用简短的话加以解释。如果祷告的目标是为教会,或为退後之信徒,罪人及异教徒,主持的人要加以说明,然後把它摆在众人面前,先让他们深思并有深深的感动,然後再祷告。他要提醒他们,祷告之信心是祝福的根据;如果必要时,要带他们进到神的宝座前,让他们抓住神的手。这种做法是根据信徒的心态。因为当信徒真有意为任何事情祷告时,在私祷中总是为自己求,所以在祷告会也可能有这种情形。

  八、充份利用时间

  充份利用祷告会的时间,不要留下太长的静默,因为这会造成坏印象并使聚会下沈。我知道教会有时有默祷的时间,但是遇到这种情况,主持的人要告诉众人默祷,以便所有的人知道他们为何静默。在祷告会中,有几分钟全体静默,定睛仰望神,时常有最大的功效。这与因为没有人祷告而长时间沉默是有极大的区别。因为在这种沉默中,每个人都会感觉到有一种如死亡的雾气,笼罩著聚会。

  九、催促与会的罪人悔改

  带领聚会的人应该催促与会的罪人立刻悔改,这是特别重要的。他也要迫切鼓励与会的信徒有相同负担的祷告,使在场的罪人觉得人们希望他们立刻悔改。这种祷告能够激发信徒对灵魂的怜悯和爱心,为罪人的祷告常像火一般倾倒在信徒的心中,唤醒他们努力为未得救者的悔改祷告。使信徒看见并感觉到罪人正活在罪恶和危机中,因此他们必定起来为罪人祷告。

摘自:「复兴讲章」 (The Revival Lecture)