启示录系列-4(陈英元)

启示录中的以弗所教会

致命的缺陷──事工蓬勃却失去见证

经文分析

2:1 你要写信给以弗所教会的使者、说、
那右手拿着七星、
在七个金灯台中间行走的、
说、
2:2 我知道你的行为:
劳碌、
忍耐、
也知道你不能容忍恶人、
你也曾试验
那自称为使徒
却不是使徒的、
看出他们是假的来。
2:3 你也能忍耐、
曾为我的名劳苦、并不乏倦。
2:4 然而有一件事我要责备你、
就是你把起初的爱心离弃了。
2:5 所以应当
回想你是从那里坠落的、
并要悔改、
行起初所行的事.
你若不悔改、我就临到你那里、把你的灯台从原处挪去。
2:6 然而你还有一件可取的事、
就是你恨恶尼哥拉一党人的行为、这也是我所恨恶的。
2:7 圣灵向众教会所说的话、凡有耳的、就应当听。

得胜的、我必将 神乐园中生命树的果子赐给他吃。

写信的命令
主的自述



称赞的话
劳碌、
忍耐、
不能容忍恶人
试验假使徒



忍耐劳苦

责备的话



劝勉悔改




劝听圣灵的话

得胜的赏赐

以弗所简介:
以弗所城是位于小亚细亚的西海岸,一度是商业中心,为亚西亚省的主要城市。和安提阿,亚历山大同为地中海三大商港,亚西亚省会。政治经济极其发达。以弗所城有一亚底米神庙,为古代世界七大奇观之一,传说庙内的亚底米女神像是由天上掉下来的,以弗所人就以女神的看管者自居(徒十九27~35)。保罗第二次旅行布道归途经过以弗所(徒十八 19 ),第三次旅行布道则在此住了三年之久。
以弗所教会主要由外邦人组成。是第一代教会的宣教要塞,保罗在这里待了两年(徒19:8,10),他和以弗所长老建立深厚的关系,他和他们在码头的话别,是新约最感人的一段(徒20:17~38)
启示录著书当时是所谓「罗马和平」的时代,以弗所城被定为自由城,既是通商贸易的中心,也是宗教文化的汇集,道德生活就像今日的大都会一样,毫无标准,生活浮华放荡,教会一方面受皇帝豆米仙逼迫,一方面受世俗引诱,又有假教师的搅扰,信仰挑战的张力极大。

几个经文的重点:
第一节这里「右手拿着七星」的「拿着」的描述不是指握着一个大件物的一部分(握着椅子,或抓到人),而是指全部握在掌心(如钱币,糖果)。主「拿着」七星,表示主对教会的掌握是全面的。这个意义有保护及惩戒正反面的意义,对以弗所教会所面临的张力和挑战格外有意义。
第二节「我知道你的行为」的「我知道」这个字是 oida,是指全知,洞察。相对于另一个常用的字 ginosko是指一种渐渐认知的过程。约翰福音8:55主耶稣说 「你们未曾认识 (ginosko) 祂.我却认识 (oida) 祂」(你们还没渐渐地认识祂,我却全然了解祂),是明显的把两种认知作一个比较。另一处经文马可福音4:13 「又对他们说、你们不明白(oida)这比喻么.这样怎能明白(ginosko)一切的比喻呢。」(意思是如果你们连这个比喻都不能完全明白,怎么能开始了解其它一切的比喻呢?)
启示录七封书信都主耶稣都以「我知道」开始,表示祂对教会的认识是完全的洞悉,什么是表面的假象,什么是真实的景况完全清楚,因此祂的责备与称赞就具有无比的权柄和洞察力!这和启示录多次描写祂是「诚信真实」相互辉映,因此我们需要反省所作一切事最深的动机,虽然表面的理由冠冕堂皇,但是里面可能有另外的动机,不论自知或是不自知,主都全然知悉。

第二节「行为」指的是工作,职业或是事工,不是指个人的行为好坏。

这段经文以主耶稣的全知和洞察为开始,称赞以弗所教会事工发展有声有色:
 他们为教会事工「劳碌」,竭尽所能,再加一点,而不是闲余才作;
 他们为教会事工「忍耐」,是此志不渝,正面积极,前进到得胜的「忍耐」,而不是「忍受」;(提后 2:12)
 他们活出群体的圣洁「不能容忍恶人」;
 他们对真理认识清晰,不光是平面的了解,而是可以「试验假使徒」;(马太 7:15,使徒行传 20:28 )
 他们有异象,有坚持,「曾为我的名劳苦、并不乏倦」。

主耶稣全然掌握这个教会,以完全洞察的眼光看他们,祂的评价和赞许是真实的、内在的,不是表面的。祂赞许的这几点在我们的教会中间是指哪些呢?
我们有什么事工是会得主的赞许呢?哪些又是会被全知的主看透,不是毫无价值,就是别有目的呢?别人看不见我们动机,甚至有时候连我们也看不见自己内心最深处的动机,但是主全然看见。许多故表谦卑、许多内里的自私丑恶,我们都能以表面上的美名掩盖起来;许多表面上原则的坚持,原来是为了自己的面子或是对人的私怨;许多大型的事工,为的是宣扬排场和办事能力。
当我们知道主看重我们的「工作」,对前面教会道路的寻求是不是有新的反省?我个人又扮演什么样的角色呢?
主称赞他们为教会事工「劳碌」,我们中间有多少人是有这样的优先级?还是多数人什么都不做,一部分人顺便做做呢?少部份人事奉到汗流浃背,筋疲力尽?
而当我们疲累的时候,我们可以看见主赞许的眼光么?
主也称赞他们为教会事工积极的「忍耐」,我们有这样积极地为盼望争战得胜而忍耐吗?还是我们彼此受不了对方,不得不忍耐这些人?不得不忍耐这些事?
主进一步称赞他们「不能容忍恶人」,又称赞他们对真理认识清楚,可以「试验」假教师,我们对圣经的了解可以面对世潮和文化的冲击吗?对教会历史和释经学的认识可以「试验」后现代「无法,无天,无望」的文化带来的挑战吗?我们的教会是否自核心同工到会友都有一定的圣经及思辩的素养,可以让主耶稣称赞呢?我们对真理的认识有带来全群的圣洁吗?还是只是聚会的时候可以讲大道理,散会以后不敢处理我们中间罪恶的事?

到了第四节「然而有一件事我要责备你」,「然而」,「责备」和前面的对比是个完全的逆转!主责备他们失去起初的爱,不但失去对人的爱,也失去对神的爱。但是祂也提供他们一个出路,和一个选择。这个出路是「回想」,行「起初」所行的事,这个选择是「挪去灯台」或是「生命树的果子」。我们都非常熟悉哥林多前书十三章「爱的真谛」,但不一定熟悉它的前言1~3节:「我若能说万人的方言、并天使的话语、却没有爱、我就成了鸣的锣、响的钹一般。我若有先知讲道之能、也明白各样的奥秘、各样的知识.而且有全备的信、叫我能彀移山、却没有爱、我就算不得甚么。我若将所有的赒济穷人、又舍己身叫人焚烧、却没有爱、仍然与我无益。」。
思考以弗所教会所面临内外的挑战,他们渐渐成为一个怎么样的教会?
 事工发展有声有色!
 竭尽心力,劳苦忍耐!
 对真理清楚认识,为异端不留余地!

但也是失去爱的教会?
 事事追求成效?
 为事而事,不是为人而事?
 为「绩效」,「成就感」努力,不再是为人的灵魂努力?
 组织严密到一个地步,人失落在其中,只见规章,不见人情?
 追求教会组织内的「高升」成为事奉的动机?
 拿着真理的大刀,到处砍杀,没有「存温柔的心」来挽回犯错的人(加拉太书 6:1 )
为什么我们事奉会越事奉越不爱神,也不爱人?我们的教会有朝这个方向走么?变成只看见事工,却看不见灵魂?
我们有失落在层层的程序和规条和开不完的会议里,只看到自己有大权决定许多人的事,却看不到小弟兄生命的宝贵吗?
我们要怎样才能不失落爱呢?原来我们可以「回想」起「起初」的爱!
「起初」的爱和现在的爱有什么不同?「
「起初」所作的,和现在所作的有什么不同?
起初教会小的时候,来一个新人,宝贝得不得了,现在教会大了,走了十个,不痛不养!起初教会里每个人都是活生生的,现在若教会里看到许多需要付出,却没有办法回报的边缘人,我们却伸不出帮助的手,因为我们帮助的手只伸得到方便为止,一但对我不方便,影响了我的生活,边缘人就成为「教会」这个「组织」的问题了。
现在教会组织是成熟了,办事有章法了,却失去了爱人和爱神的心,也看不见生命的宝贵,结果就是在真实的主面前成为无用的教会:「挪去灯台」就再也没发不出光了,一个事工兴盛的教会居然失去了见证。

最后,主画出了第一笔「得胜者」的画像,这幅『得胜者』的面谱随着启示的展开越来越清楚的浮现出来。
面对主交帐的时候,祂将要以你在这个教会的事奉,以这个教会真实的见证和成败来审判你,你今天应该怎么做呢?

「圣灵向众教会所说的话、凡有耳的、就应当听」

Referenced verses:
 提后 2:12 「我们若能忍耐、也必和他一同作王」
 马太 7:15 「你们要防备假先知.他们到你们这里来、外面披着羊皮、里面却是残暴的狼」。
 使徒行传 20:28 「圣灵立你们作全群的监督、你们就当为自己谨慎、也为全群谨慎、牧养 神的教会」
 加拉太书 6:1 弟兄们、若有人偶然被过犯所胜、你们属灵的人、就当用温柔的心、把他挽回过来.又当自己小心、恐怕也被引诱。