父母的责任 - 莱尔(J. C. Ryle)

由 古旧福音 在 2006, 九月 29 - 00:40 提交 :: 生命生活

父母的责任

莱尔(J. C. Ryle)

“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏 离。”- 箴 22:6

我想极大多数承认自己是基督徒的人都非常熟悉上面这节经文。对你们的耳朵来说,它听起来很熟悉了,就像一支旧曲。很可能你们已经听过,看过,讨论过,或者引用过这节经文很多次了。情况是不是这样呢?

但实际上人是多么少留意这节经文的内容!它所包含的教训看来很少人是知道,它摆在我们面前的责任看来很少被我们行出来,这真让人害怕。读者,我说的岂不是实情吗?

我们不能说这个话题是新的。这个世界历史悠久,我们有将近六千年的经验,可以给我们帮助。我们生活的这个年代,社会各方对教育的热诚极为高涨。我们听说在各个地方都有新学校成立,我们被告知有新的体系,有新的书本,是各种各样,是要给我们的年轻人的。尽管如此,绝大多数孩童很显然是没有得到教养去走他们当行的道,因为到了他们长大成人的时候,他们并没有与神同行。

我们怎样解释这种光景?实情很简单,就是在我们这节经文里的主的命令并没有得到重视,所以在我们这节经文里的主的应许并没有成就。

读者,这样的事应当让我们大大省察我们的内心。那么请容许一位牧师给你进一言,讲一讲正确教养孩童的事。请相信我,这个题目应当进入每一个人的良心里面,使每一个人自问,“在这件事上我在尽力而为吗?”

这是和几乎所有人都有关系的题目。几乎没有一个家庭是这节经文没有涉及的。父母,老师,叔叔,婶婶,弟兄,姊妹 — 所有人在其中都有利害关系。我想,我们是几乎找不到一个人,是不会用提醒或者建议影响父母管理他们的家,或者影响对孩童的教养的。我想我们大家在这方面都可以直接或间接做一些事,我希望可以让大家记住这点。

在这个题目上,所有与之有关系的人都会落入不能尽责的极大危险。这是很主要的一点,在这点上人更能清楚看到他们邻居的过错,却看不到自己的问题。他们常常教养他们的孩子,却正正走在他们警告他们的朋友,说那是一条不安全的道上。他们看见别人家里的刺,却忽略了他们自己家中的梁木。他们看他们家以外的错误就象老鹰一样目光敏锐,然而对每天在家中发生的致命错误,他们却像蝙蝠一样瞎眼。他们对待他们兄弟的家人很有智慧,但对他们自己的血肉之亲却是愚昧。如果我们需要在什么地方怀疑我们自己的判断力,这方面就是了。如果你们把这点也记在心上就好了。

作为牧师,我不得不说,几乎没有什么话题,是像人对待他们自己孩子这件事情一样,让人更显得顽固不化的。我有时候是完全惊诧,有理智的基督徒父母竟然会如此迟钝承认他们自己的孩子出了问题,需要责备。有一些人,我是宁愿和他们讲他们自己的罪,也不愿意告诉他们说,他们的孩子出了问题,这样的人并不少。

那么现在让我给你们一些关于正确教养孩童的提醒。求父神,子神,圣灵神祝福这些提醒,让它们对你们大家来说成为合宜的话语。不要因为它们直接简单就加以拒绝;不要因为它们没有什么新意就轻看它们。非常肯定的是,如果你们要教养孩子行走天路,那么这些就是不应当被随便放在一边的提醒。

1. 那么第一,如果你要正确教养你的孩子,你就要教养他们走当行的道,而不是教他们走他们自己想走的道路。

要记住 — 孩子生出来就有一种定好了的,朝向邪恶的偏向 — 所以如果你让他们自己选择,他们肯定会选择恶事。

母亲不知道她温柔的小宝宝长大会是什么样子 — 是高是矮,是弱是强,是聪明还是愚蠢 — 他可能会是其中任何一样,或者什么也不是 — 这都是不确定的。但有一件事,是母亲可以肯定地说出来的 — 他会有一颗败坏犯罪的心! 我们犯罪,这是很自然的。所罗门说:“愚蒙迷住孩童的心” (箴 22:15)。“。放纵的儿子,使母亲羞愧” (箴 29:15)。我们的心就像我们在上面行走的土地,由得它自己,它必然要生出野草。

那么,如果你要有智慧地与你的孩子相处,你就不可任由他受他自己心意的引导。要替他想,替他作判断,替他行事,就像你会替一个软弱瞎眼的人做这些事情一样;要怜悯他,不要任由他凭自己走偏路的嗜好和倾向行事。你征求意见时,切不可征求他的喜好和心愿。他还不晓得什么是对他思想灵魂好的,正如他不晓得什么是对他身体好的一样。你不会让他决定他要吃什么,喝什么,穿什么。要连贯一致,在对待他的思想方面也要如此。教养他,使他走合乎圣经,正确的路,而不是走他想走的路。

如果你不能认同这条基督徒管教孩童的首要原则,你再看下去也是没有用。任性几乎是孩子思想里面冒出来第一样事情— 你的第一步一定就是要抵挡它。

2. 用各样的温柔,爱和忍耐教养你的孩子。

我不说你要宠坏他 — 但我确实要说,你要让他看到你是爱他。

爱要成为贯穿你一切举动的银线!仁爱,温柔,忍耐,包容,耐心,同情,愿意和小孩子一起难过,愿意和小孩子分享快乐 — 这些是最容易去牵引小孩子的慈绳爱索 — 如果你打动孩子的心,这些是你一定要遵循的线索。

就算在大人中间,也是很难找到更喜欢被人赶着走,而不喜欢被人吸引的人。在我们所有人的心中,都有某样起来反对强迫的东西;想起强迫的顺从,我们就挺直腰,硬起颈项。我们就像驯马师手中的马驹 — 温柔待它们,大大温柔待它们,慢慢你就可以拉着缰绳引导它们;粗暴对待它们,你就要用好几个月时间才能把它们驯服。

孩子的心思被铸造,这和我们自己几乎是一样的。严厉,态度严酷,这会让他们冰冷,把他们拒之门外。这要封闭他们的心,你要找到他们的心门,必然要疲累万分。但是,只要让他们看到,你对他们有怜爱之心,你是真心希望他们幸福,给他们造就,如果你惩罚他们,这是为了他们的益处,就像塘鹅吐血,你会呕心沥血,为要滋润他们的灵魂;我说,让他们看到这点,他们很快就都要成为你自己的人。但如果要让他们注意这点,你就一定要用爱呼召他们。

肯定的是,常理可以教导我们这个功课。孩子是柔弱的人,像他们这样,是需要耐心和体贴的对待。我们一定要小心对待他们,免得粗手粗脚,我们给他们的伤害胜过造就。他们就好像幼小的植物,需要温柔的浇灌,需要常常浇灌,但是是一次一点。

我们不可期望所有事情立刻实现。我们一定要记住,孩子还是孩子,要按他们能承受的来教导他们。他们的心思就像一块铁,不是一次就能锻造成为有用,而是要经过一系列小小的敲击。他们的认识就像瓶颈狭窄的器皿,我们一定要逐步把知识的美酒倒入其中,否则大部分就会洒出来失去了。“命上加命,令上加令,律上加律,例上加例,这里一点,那里一点”,这一点要成为我们的守则。磨刀石是慢慢动工,但经常打磨,镰刀要变成锋利。教养孩童确实需要耐心,没有这点,我们就一事无成。

没有什么可以补偿这种温柔和爱!一位牧师可以讲论真理,按在耶稣里讲的,清楚,有力,无可辩驳;但如果他不是用爱心说诚实话,他是不能赢得多少灵魂。同样,你必须把孩子的责任 - 命令,警告,惩罚,理由 - 摆在他们眼前,但如果你的作法缺乏爱,你的劳苦就会全然徒劳。

爱是成功教养孩童的一个极大秘诀!怒气和粗暴可能会威慑,但这不会劝服孩子,让他明白你是对的;如果他看到你是常常大发脾气,他很快就不会再尊重你。一个像扫罗对约拿单说话那样(撒上20:30)对孩子说话的父亲,不要期望能对孩子心思保持他的影响力。

努力让你的孩子爱你。让你的孩子对你感到害怕,这是很危险的一件事。几乎什么都比你的孩子和你自己之间存在保留和拘束要好,这要带来惧怕,惧怕要终结敞开的态度,惧怕导致掩饰,惧怕撒下多多虚伪的种子,导致很多的虚谎。使徒对哥罗西人的话非常有道理:“你们作父亲的,不要惹儿女的气,恐怕他们失去志气” (西3:21)。不要忽视这里所给的意见。

3. 教养孩童,你自己的心里要牢牢记住,你要负很大的责任。

恩典是所有原则中最大的。请看,当恩典临到一个老罪人的心中,它引发何等的革命 — 它怎样推翻撒但的坚固堡垒 — 它怎样把大山推平,把山谷填满 — 把歪曲的变为直— 把整个人变成一个新人。确实,在恩典面前没有什么是不可能的。

人的本性也是非常顽强的。看它是怎样和神国的事对抗 — 它怎样和各样要更圣洁的尝试对抗 — 它怎样在我们里面继续一场无休止的争战,直到生命最后一刻。人的本性确实是顽强的。

但毫无疑问,在恩典和人的本性之后,再也没有什么是比教育更强有力的了。在神的控制下,早年的习惯 (如果我可以这么说的话) 对我们来说是成就一切的。我们早年受到什么样的教养,我们就成了什么样的人。我们的品格就和我们早年被塑造的那模式一样。

“那不能分辨教育对人的看法和思维习惯所造成影响的人,对生活几乎是一无所知。孩子所受的培养是彰显贯穿他们一生的!”—塞西尔

在很大程度上,我们是依赖于那些把我们抚养大的人。我们从他们身上学到一种本色,一种品味,一种偏见,多多少少是伴随着我们一辈子。我们学我们的护士,我们母亲的话,几乎不知不觉就学会了,毫无疑问,我们同时受到他们的一些习惯,方式和思想的感染。我想只有时间才能证明,我们有多少事情是归结于我们早年所受的影响,我们身上有多少事情可以追溯到我们婴孩时期,那些照顾我们的人在我们身上所撒的种子。一位非常有学问的英国人洛克先生,甚至这样说 — “在我们遇上的所有人中,十个有九个,他们的为人,是好是坏,是有用还是无用,是按着他们所受的教育。”

这是其中一样神怜悯的安排。他给了你的孩子一种心思,像湿润的泥土一样领受印记。他给了他们一种品性,在生活的起点就相信你对他们所讲的话,对你建议他们的事情想当然就接受,相信你,而不是一位陌生人的话。简单来说,他赐给你一个向他们行善的黄金机会。你要确保不错过了这个机会,把它扔在一旁。一旦放手,它就永远消失了。

小心一些人落入的可悲骗局— 他们以为父母为他们的儿女可以什么也不做,你一定要不管他们,等候恩典,静坐不动。这些人用巴兰的方法为他们的孩子心存希望 — 他们希望孩子可以像义人一样死,但在要他们像义人那样活这件事情上,他们什么也不做。他们有很多盼望,什么也得不到。魔鬼对这样的想法是大大欢喜,正像他对任何看起来是给懒惰找借口,鼓励人忽视使用手段的事情都很欢喜一样。

我知道,你们不能让你们的孩子归正。我很清楚,那得以重生的人不是从人意生的,而是从神生的。但我也知道神明明白白地说,“教养孩童,使他走当行的道”,他从来不会把一条命令加给人,却不给人恩典去执行出来。我也知道,我们的责任不是站着不动去争论,而是向前服从命令。向前进的时候,神要与我们相遇。顺服之道就是他赐福之道。我们只要像迦南婚宴听命的仆人那样,用水把水缸装满,就可以放心交给主,让主把水变为酒。

4. 教养孩童,眼前要不断有这个看见,就是你孩子的灵魂是你应当首先考虑的事情。

毫无疑问,这些小孩子在你眼中是极为宝贵的;但如果你是爱他们,就要经常去思想他们的灵魂。没有什么福祉是比他们永远的福祉对你来说更为重要的。他们身上没有一部分,是比那样永远不死的部分对你来说更为宝贵。世界以及其中一切的荣耀都要过去;山要消化,天要像衣服被卷起,日头要不再发光。但在这些你如此珍爱的小小人儿里头居住的灵,要活得比他们所有人都久,是幸福还是悲惨活着(我是按人的说法说),这要取决于你。

在你为你孩子所做的一切事情当中,这应当成为你心中最大的考虑。在你带领他们走的每一步,每一个计划 ,计算,和他们有关的每一个安排上,不要忽视了这个大问题,“这会怎样影响他们的灵魂?”

爱你孩子的灵魂,这是各样爱的关键。宠爱,呵护,纵容你的孩子,仿佛这个世界就是他要追求的一切,今生就是他可以幸福的唯一时候 — 这样做不是真正爱他,而是残忍。 这样对他,就像对待地上的牲畜一样,牲畜只不过有一个世界可以盼望,死后什么也没有了。这就是把那伟大的真理,那他在幼年时候就应该去认识的伟大真理,就是他生活的主要目的就是他灵魂得救,向他隐藏起来。

一个真正的基督徒,如果他要教养他的孩子奔走天路,就决不可作潮流的奴仆。他不可满足于做事情,仅仅是因为这样做是世界的风俗;不可用某种方法教导他们,仅仅是因为这样是大家都在做的;不可以仅仅是因为其他所有人都在看某种令人怀疑的书,就让他们也去看;不可以仅仅是因为某些习惯是当今的主流,就容许他们养成这些有令人怀疑的倾向的习惯。他一定要着眼他孩子的灵魂,以此教养他们。他不可因为别人说他的教养特别和古怪,就以此为羞耻。是这样那又怎样呢?时间短暂,这世界的潮流会过去,那为天上,而不是为地上;为神,而不是为人去教养他的孩子的人,就是到了最后要被称为有智慧的父母。

5. 教养你的孩子认识圣经。

我认为你是不能让你的孩子喜爱圣经的。除了圣灵,没有任何别的人能赐我们一颗喜悦神话语的心。但你可以让你的孩子熟悉圣经,肯定的是,他们认识得再怎样早,在怎样好也毫不为过。

对圣经彻底的认识,这是对信仰一切清除看法的基础。在这上面根基打得好的人,通常都不会是一个摇摆的人,被各样异教之风吹来吹去。任何教养的体系,如果不是以认识圣经为首任,都是不安全,不正确的。

现在你就要在这一点上小心,因为魔鬼横行,谬误到处都是。一些谬误出于我们当中那些把当归给耶稣基督的荣耀归给教会的人,一些谬误则是出于那些把圣礼当作救主,当作通往永生的通行证的人,一些是出于那些用类似的做法看重要理问答胜过圣经,或者让他们孩子的头脑装满可悲的小小故事书,而不是真理的圣经的人。但如果你是爱你的孩子,让简单的圣经成为教养他们灵魂的一切吧,让其他所有的书都下来,占据第二位的位置。

关心他们在要理问答上坚实,不要超过关心他们在圣经上坚实。请相信我,这是神所尊荣的孩童教养方式。诗人这样说神,“因你使你的话显为大超乎你的名声”(诗138:2);我想他要特别祝福那些努力要把圣经在人当中显为大的人。

要让你的孩子带着敬畏读圣经。教养他们看圣经,不是把它当作人的话语,而是确实是神的话语,圣灵亲自所写 — 都是真实的,有益的,能使我们因信耶稣基督有得救的智慧。

让他们经常读圣经。教养他们,让他们把圣经当作他们心灵每天的食物,当作对他们心灵每日的健康至关重要的事情。我知道,你只能把这样变成一个形式而已,但是没有人能知道仅仅这一种形式,它能间接约束多少的罪。

让他们读全部的圣经。你不必回避把任何教义带到他们眼前。你不必认为基督教主要的教义是孩子不能明白的。孩子比我们想象的更能明白圣经。

对他们讲罪 —罪的定罪,后果,能力,恶毒。你会发现他们能够明白一些这样的事情。

对他们讲耶稣基督,以及他为拯救我们所做的工作 — 赎罪祭,十字架,血,牺牲,代求。你会发现在这些事情中,有一些是不会超过他们的理解能力的。

对他们讲圣灵在人心里面的动工,他怎样改变人,更新人,使人成圣,洁净人 — 你很快就会发现在这些方面,他们能在某些程度上跟上你所说的。一句话说,我怀疑我们并不知道一个小孩子能对荣耀福音的长阔高深能明白多少。对这些事情他们比我们以为的能看到更多。

至于一个小孩子应该多大就开始信仰方面的教养,我们不能定下一个普遍原则。一些孩子的思想看来比其他人是打开得快得多。我们很少是开始得太早的。有很多记录下来的奇妙例子,是说小孩子,甚至三岁的孩子,他们能到达什么样的程度。

用圣经充满他们的思想。让神的话语丰丰富富住在他们里面。即使在他们还小的时候,就给他们圣经,给他们全本的圣经。

6. 培养他们祷告的习惯。

祷告就是真信仰的生命呼吸,是一个人重生的其中一样起初的证据。主派亚拿尼亚去找大数的扫罗时说,“他在祷告”(徒9:11)。他开始祷告,这证据是足够的了。

祷告是主的百姓和世界分别开来的时候,他们那与人不同的标记。“那时候,人才求告耶和华的名”(创4:26)。

祷告是所有真正的基督徒此时就与人分别的特征。他们祷告 — 因为他们把他们的需要,他们的感受,他们的愿望,他们的恐惧都告诉神,他们说的是他们心里所想的。挂名的基督徒可能会重复祷告,也会作很好的祷告,但他就此止步。

祷告是一个人心灵的转折点。除非你被神带领跪下,否则我们的事奉都是无益,我们的劳苦都是徒然。除非如此,我们对你就不能抱有指望。

祷告是灵里兴盛的一样极大秘密。当你与神有极多的私下相交,你的心灵就会像雨后的青草一样生长。几乎没有什么祷告的时候,一切都停滞不前,你几乎不能让你的心灵继续活着。把一位成长的基督徒,一位向前进的基督徒,一位刚强的基督徒,一位兴盛的基督徒指给我看,我能肯定,他是一位经常与他的主交谈的人。他求问很多,他得到很多。他把一切告诉耶稣,所以他总是知道该如何行事。

祷告是神放在我们手中最有能力的资源,是在各样困难中最好的武器,各样愁苦中最可靠的解决方法。它是打开应许宝库的钥匙,在需要之时取出恩典和帮助的手。它是神命令我们在一切急需之时要吹响的银制的号角。正如一位慈母要听她孩子的声音一样,是他应许总会聆听的呼求。

祷告是人到神面前来时能使用的最简单的方法。是所有人都力所能及的 — 病人,老年人,软弱的人,瘫痪的人,盲人,穷人,没有学问的人 — 所有的人都能祷告。你申辩说在这件事情上你记性不好,没有学问,缺少书本,缺少学习,这都是不成立的。只要你有一张舌头,能说出你心的光景,你就可以,你就应当祷告。“你们得不着,是因为你们不求”(雅4:2),这句话要在审判的日子可怕地定许多人为有罪。

父母,如果你们爱你们的孩子,就要尽力教养他们养成祷告的习惯。演示给他们看怎样开始祷告。告诉他们该说什么,鼓励他们坚持,如果他们变得无所谓,对此松懈,要提醒他们。如果他们决不呼求主名,无论如何都不要让这成为是你们的过错。

请记住,这是一个孩子能够在信仰方面迈出的第一步。在他能读书很早之前,你就能教导他跪在母亲的身旁,重复母亲让他说的祈求和赞美的话。正如在所有工作当中第一步总是最重要的,同样你的孩子怎样祷告,这是最值得你留意的最重要的事情。似乎很少人明白这一点的重要性。你一定要留心,免得他们养成一种习惯,匆忙,无心,不敬地说出他们的祷告。你一定要小心,不可把对这件事情的监督交给用人或者保姆,或者过分相信,任由你的孩子自己来祷告。那从来不亲自留心她孩子这每天生活最重要环节的母亲,我是不能对她作出表扬。肯定的是,如果有任何一种习惯,是你的手,你的眼睛应当施与帮助去养成的,这就是那祷告的习惯。请相信我,如果你自己从来不去听你的孩子怎样祷告,你就要受大大的责备。你就不比约伯记里描述的那鸟儿聪明多少,“因它把蛋留在地上,在尘土中使得温暖。却想不到被脚踹碎,或被野兽践踏。它忍心待雏,似乎不是自己的。虽然徒受劳苦,也不为雏惧怕”(伯39:14-16)。

在所有习惯中,祷告是我们记得最长久的。很多白发老人能告诉你,他的母亲如何在他童年的时候让他去祷告。也许其他事情他都记不起了,他被带去参加崇拜的教会,他听讲道的那位牧师,那曾经与他一起玩耍的同伴 — 所有这一切都可能从他的记忆里消逝了,没有留下任何痕迹。但你常常会发现他的第一次祷告是和这些很不一样。他常常能对你说他在哪里跪下,他被教要说什么,甚至当时他的母亲是什么样子的。这都要新鲜出现在他脑海里,仿佛这只是昨天的事情一样。

读者,如果你爱你的孩子,我要命令你不要让播种祷告习惯的时候流走,不加利用。如果你要培养你的孩子做任何事情,至少要培养他们祷告的习惯。

7. 培养他们努力抓住,固定领受公开的蒙恩之道的习惯。

让他们知道去到神的殿,和会众一同祷告的责任和特权。告诉他们,无论在哪里,只要有主的百姓聚集在一起,主耶稣就会以特别的方式与他们同在,那些缺席的人,必然就要象使徒多马那样。错过了祝福。告诉他们听讲道的重要性,这是神所定规用来使人回转,使人成为圣洁,建立人灵魂的方法。告诉他们使徒保罗是如何劝勉我们“不要停止聚会,好像那些停止惯了的人”(来10:25);而是要彼此劝勉,彼此激发,既看见那日子临近,就更当如此。

在一家教会里,只有老人来到主的桌前,年轻的男女都离开了,我要说这情景真是令人伤心。但是在教会里,除了那些来上主日学,还有那些被迫来的,我们看不到有小孩子,这是更令人伤心。请不要让任何这样一种的罪伏在你们的门前。在每一个教区,除了那些来上学的孩子,还有很多的男孩女孩,你们这些作他们父母和朋友的人应当确保让他们和你们一起来上教会。

不要容许他们带着找虚假的借口不来的习惯长大。让他们清楚明白,只要他们还在你的屋檐下,你家里的规矩就是家中每一个人,要在主日去到主的殿里荣耀他,你把违反安息日的人看作是谋杀自己的灵魂。
如果能够安排,也要保证你的孩子和你一起上教会,他们到了教会,要和你坐在一起。上教会是一回事,在教会里表现得好又是另外一回事。请相信我,没有安排能像让他们在你的眼皮底下这样能保证他们有好表现的了。

年轻人的思想很容易被吸引到一旁,他们的注意力消失,我们要用各样可能的手段回击这一切。我不愿意看到他们自己来上教会 — 他们常常在路上结识坏的同伴,就这样,在主日比一周其余的日子学会更多的恶事。我也不愿看到在教会里有我称之为“年轻人之角”的地方。他们常常在那里染上不专注,不敬畏的习惯,这些要花好几年的时间才能忘记,如果真是可以被忘记的话。我愿意看到的是全家人坐在一起,老老少少并排坐在一起 — 大人,孩子,以家庭为单位侍奉神。

但是有一些人说,强迫孩子来参加蒙恩之道,这是没有用的,因为他们不能明白这些事情。我不想你们听从这样的理由。我在旧约里找不到这样的教训。摩西去到法老面前的时候(出10:9),我留意他说道,“我们要和我们老的少的,儿子女儿同去,因为我们务要向耶和华守节。”我看到,当约书亚宣读律法的时候,“摩西所吩咐的一切话,约书亚在以色列全会众和妇女,孩子,并他们中间寄居的外人面前,没有一句不宣读的。”出34:23讲到,“你们一切男丁要一年三次朝见主耶和华以色列的神。”当我看新约,我发现里面提到孩子参加公开的信仰活动,就像旧约一样。保罗在推罗最后一次离开门徒的时候,我看到圣经这样记载(徒21:5),“他们众人同妻子儿女,送我们到城外,我们都跪在岸上祷告,彼此辞别。”

撒母耳还是小孩子的时候,似乎在他真正认识耶和华之前,就已经在侍奉他了。“那时撒母耳还未认识耶和华,也未得耶和华的默示”(撒上3:7)。我们主说话的时候,使徒本身似乎不能明白他所说的一切 —“这些事门徒起先不明白。等到耶稣得了荣耀以后,才想起这话是指着他写的”(约12:16)。

父母,请用这些例子安慰你们自己。不要因为你们的孩子现在还看不到这些蒙恩之道的价值,你们就灰心沮丧。只要教养他们养成经常参加的习惯,把这作为一种崇高,神圣和庄严的责任摆在他们面前,相信我,他们为你所做的而感谢你的那一天,会很有可能临到。

8. 培养他们有信心的习惯。

我是说,你们应当教养他们,让他们相信你们所说的话。你们应当努力使他们对你们的判断有信心,尊重你们的意见,胜过他们自己的看法。你们应当让他们养成一种习惯去思想,当你说一件事情对他们来说没有好处,它必然就是没有好处的,当你说这对他们是好的,它必然就是好的;简单来说,你的认识要比他们自己的要好,他们可以放心依靠你所说的。教导他们,让他们觉得他们现在不明白,他们可能以后会明白,让他们满足于知道,你所要求他们去做的每一样事情,都是有一个理由,有一种必要的。

有谁真的能够述说一种真正相信的灵所带来的福气呢?或者说,有谁能说得清楚不信给这世界带来的悲苦呢?不信让夏娃去吃那禁果 — 她怀疑“你必定死”这句神的话的真实性。不信让那上古的世界拒绝挪亚的警告,就在罪中灭亡了。不信让以色列人留在旷野,是拦阻他们进入那应许之地的。不信让犹太人钉那荣耀的主上十字架,他们不信摩西和众先知的话,尽管他们每天都读这些话语。不信是直到此刻为止在人心里作王的罪 -不信神的应许,不信神的警告,不信我们自己的罪性,不信我们自己的危险,不信任何反对我们邪恶心里的骄傲和属世的事情。读者,如果你们不是教养你们的孩子有绝对相信的习惯-相信他们父母的话,相信他们父母所说的必然是真实的 -那么你们的教养就没有什么作用。

我曾听有的人说, 你们不应该要求你们的孩子去做任何他们不能明白的事情,你们应当对你们希望他们去做的每一件事情作出解释,给出一个理由。我严肃警告你们要小心这种观念。我明白地告诉你们,我认为这是一条不正确,坏透了的原则。毫无疑问,把你所做的每一件事情都变成奥秘,这是荒谬的,有很多事情,向小孩子解释,让他们知道这些事情是合理,有智慧的,这是很好的做法。但是在抚养他们长大的过程中,若以为他们什么都不可信靠,他们的认识软弱不完全,对于他们所走的每一步,都要向他们讲清楚“为什么”和“所以”,这确实是一个可怕的错误,很有可能给他们的思想带来最坏的后果。

如果在某些时候你愿意,你可以与你的孩子论理,但决不要忘记,(如果你爱他)要提醒他他毕竟只不过是一个孩子,他思想像一个孩子,他认识像一个孩子,不可期待他立刻就明白每一件事情的理由。

让他看到亚伯拉罕带以撒上摩利亚山献为祭物时以撒的榜样(创22)。他问了他父亲一个问题,“燔祭的羊羔在哪里呢?”他除此以外没有得到答案,“神必自己预备作燔祭的羊羔。”怎样,在哪里,用什么方式,靠什么手段,所有这一切以撒都没有得到答案;但这回答已经足够。他相信这会很好,因为他父亲是这样说的,他就满足了。

也要告诉你的孩子,我们开始的时候都要学习,在各样的学问上都要掌握字母表一样入门的知识,世上最好的马匹都需要被彻底降服一次,时候要到,他们要看到你这一切教养的智慧。但与此同时,如果你说一件事情是对的,这对他们来说就够了,他们一定要相信你,一定要满足。

父母,如果在教养中有什么是重要的,这点就是了。我命令你们,带着对你孩子的爱,用各样的手段培养他们相信的习惯。

9. 培养他们顺服的习惯。

这是一个值得付出一切劳苦达到的目标。我想没有别的习惯象顺服一样,是对我们生活有如此大影响的了。父母,要下决心让你们的孩子顺服你— 尽管这会给你带来极大的麻烦,给他们带来很多的泪水! 不要让他们有质疑,论理,争辩,拖延和顶嘴。当你给他们下命令的时候,要让他们清楚明白你要他们行出来。

顺服是唯一实在的东西。它是可见的信心,行动的信心,具体化的信心。它在主的百姓当中试验出谁是真正的门徒。“你们若遵行我所吩付的,就是我的朋友了”(约15:14)。孩子训练有方的标志,就是他们欢欢喜喜去做他们父母命令他们去做的任何事情。确实,如果孩子不欢欢喜喜,自愿,马上服从父母,他们怎么可以得到第五条诫命所应许的福气呢?

圣经是完全要求孩子早期就顺服父母的。神表彰亚伯拉罕,不仅是因为他训练他的家人,还是因为“他吩咐他的众子和他的眷属”(创18:19)跟从他的榜样。圣经说到主耶稣基督他自己,“他小的时候顺从马利亚和约瑟(路2:51)。请看约瑟是怎样绝对听从他父亲雅各的命令(创 37:13)。当以赛亚说,“少年人必侮慢老年人” (赛3:5),请留心他看这是何等一件恶事。请看使徒保罗是怎样把不顺服父母看作是末世其中一样恶毒的标志(提后3:2)。 请注意他是怎样挑出顺服,作为装饰基督工人的恩典 —监督当“好好管理自己的家,使儿女凡事端庄顺服。”还有,“执事要好好管理儿女和自己的家”(提前3:4, 12)。还有,长老必须“儿女也是信主的,没有人告诉他们是放荡不服约束的”(多1:6)。

父母,你们希望看到你们的孩子幸福吗?那么就要花力气训练他们,在人对他们说话的时候顺服,去做要求他们去做的事。请相信我,神造我们,不是要让我们完全独立 — 我们并不适合完全独立。甚至基督的自由人也有当负的轭,他们“所侍奉的乃是主基督” (西 3:24)。孩子应当学会这个世界不是让我们去统治的,除非我们知道应该怎样顺服我们的上级,否则我们决不会摆正自己的位置,他们怎样早学会这些都不为过。教导他们要在还是年幼的时候顺服,否则他们会一辈子抗拒神,虚妄地以为可以独立在他的控制之外,耗尽他们的生命。

读者,我们是太需要这个提醒了。你会看到今天有很多人在他们的孩子有能力很早之前,就容许他们自己选择,自己思考,甚至为他们的叛逆找借口,仿佛这并不是一件应该责备的事情。在我看来,一位总是让步的父母,一个总是能随心所欲的孩子,这是最令人痛苦的景象。说这是令人痛苦,因为我看到神所定的事物次序被掉转翻了天;痛苦,因为我肯定这孩子品格最终的结果将会是自以为是,骄傲和自欺。如果你容许人还是作小孩子的时候就不顺服他们在地上的父亲,他们长大成人拒绝服从他们在天上的父,这就不奇怪了。

父母,如果你们爱你们的孩子,就让顺服成为不断摆在他们面前的座右铭和口令吧。

10. 培养他们总是说诚实话的习惯。

在这世界上,说诚实话要比我们以为的少见得多。说出全部真相,只说真相,这是很多人应当牢记于心的黄金准则。说谎和搪塞是由来已久的罪。魔鬼是这些事情的父,他用一个大胆的谎言欺骗了夏娃,自从人堕落以来,这就是所有夏娃的子孙都应该警惕防备的罪。

只要想一想这个世界上有多少的谎言和欺骗!有多少的夸大!一件简单的事情有多少的加添!如果要说的不合说话人的利益,有多少的事情被删去!我们中间,我们能够对他们说,我们是毫不犹豫相信他们说的话的人是多么少!确实,古时波斯人在他们那个世代是有智慧的。他们教育孩子的一个要点就是让他们学会讲真话。竟然需要指出这点,这是对人原本罪性何等可怕的证明!

读者,我要你注意,旧约圣经是多么经常说到神是诚实的神。 看来诚实是特别被摆在我们眼前,让我们知道这是那与我们有关系的主的一个重要特征。他决不偏离正道,他厌恶说谎和假冒为善。要努力不断把这放在你们孩子的思想里,在所有时候都向他们强调,不能说得上是诚实的就是谎言;逃避,找借口,夸张,这些都是通往虚谎的中途站,都应当避免。鼓励他们在一切环境中直率,不管要付出何等代价,都要说诚实话。

我强调这个话题是要让你们注意,这不仅仅是为了你们孩子在这个世上品格的缘故 — 尽管我应当多多讲这个问题 — 我倒是为了你们在和你们的孩子打交道时自己可以得着平安和帮助的缘故。你们会发现,总是能够相信他们的话,这确实是一种极大的帮助。这会很好防止掩饰的习惯,这种习惯有时候在孩子当中如此盛行,这真令人伤心。坦白和直率,这是极大取决于在这件事上父母在我们还是小孩子时的处理方法。

11. 培养他们总是爱惜光阴的习惯。

闲懒是魔鬼最好的朋友! 这是让他有机会伤害我们的最佳途径。闲懒的思想就像一道敞开的门,如果撒但不亲自从这扇门进来,肯定他也会扔一些东西进来,激发我们灵魂里面的坏念头。

神造万物,是没有让一样闲懒的。服事和工作是神命定给他每一位造物的分。天上的天使工作 —他们是属于耶和华服役的灵,总是行出他的旨意。亚当在乐园里有工作 — 神派他修剪维护伊甸园。得荣耀的被赎圣徒要有工作,他们日夜不住赞美买赎他们的主,把荣耀归给他。 人,软弱的人,有罪的人,一定要有一些事情要做,否则他的心不久就会进入一种不健康的状态。我们一定要让我们手头满了工作,否则我们的思想很快就会发酵,生出恶事。

事情对我们是这样,对我们的孩子也是如此。哎呀,无所事事的人是多么糟糕!犹太人认为闲懒是主动犯罪 — 他们的法律就是每一个人都应当培养他的孩子从事某样有用的手艺 — 他们是对的。他们比我们一些人自以为的更明白人心。

闲懒让所多玛沦落犯罪。“你妹妹所多玛的罪孽是这样,她和她的众女都心骄气傲,粮食饱足,大享安逸”(结16:49)。 闲懒和大卫与乌利亚的妻子所犯可怕的罪很有相关 — 我在撒下11章看到,约押出去和亚扪人打仗,但“大卫仍住在耶路撒冷”。那不是闲懒吗?然后他看到拔示巴 — 我们看到的下一步就是他那极大的,可悲的跌倒。

确实,我相信闲懒比几乎所有说得出来的其他习惯导致更多的罪!我想它是很多肉体作为之母 — 是奸淫和醉酒之母 — 是很多我没有时间列举的暗昧行为之母。让你自己的良心判断我说的是不是实情。你闲懒下来,魔鬼马上就敲门进来。

在我们身边,世上一切看来都是在教导同样的功课,对此我真不觉得奇怪。死水变得呆滞不洁,流动的溪水总是清澈。如果你有一台蒸汽机,你一定要使用它,否则它很快就会出毛病。如果你有一匹马,你一定要训练它,它有经常的活儿,再也没有比这更好的了。如果你自己要身体健康,你就一定要运动。如果你总是坐着不动,你的身体肯定最终要发出抱怨。灵魂也是如此。积极活动的思想是魔鬼难以射中的目标。努力要总是做有用的工作,这样你的敌人就会发现很难找到地方去撒下稗子。

读者,我要你把这些事情摆在你孩子的思想里。教导他们时间的价值,努力让他们学会好好使用时间的习惯。看到孩子面对手上的事情,无论是什么,都在闲懒,这让我很是心痛。我乐意看到他们活跃勤奋,全心投入他们所做的一切;要学习的时候全心投入学习 ,甚至要玩耍的时候,也是全心投入他们的娱乐。

但如果你爱他们爱得深 —那么让闲懒在你的家中被看作是罪恶一桩!

12. 培养他们,总要惧怕过分放纵。

这是你们最需要警惕的其中一点。对你自己的血肉温柔关爱,这是很自然的。你要害怕的正是这种温柔关爱变得过分。小心不要让它使你瞎眼看不到你孩子的缺点,耳聋听不到别人给你关于他们的意见。小心免得它让你对坏行为视而不见,而不经历施加惩罚和纠正的痛苦。我很清楚惩罚和纠正是令人不快的。再也没有什么被让那些我们所爱的人受苦,让他们流泪更令我们不开心的了。但只要人心还是原本的样子,普遍原则就是,以为无需纠正就能抚养孩子长大成人,这就是妄想。

宠坏是一个很生动的词,充满令人伤心的含义。让孩子随心所欲,容许他们犯错而不为此惩罚他们,这就是宠坏孩子最快捷的方法。请相信我,不管这会给你带来多大的痛苦,除非你希望败坏你孩子的灵魂,你是绝不可这样做。

你不能说圣经在这个问题上没有清清楚楚的教导 — “不忍用杖打儿子的,是恨恶他。疼爱儿子的,随时管教”(箴13:24)。“趁有指望,管教你的儿子。你的心不可任他死亡”(箴19:18)。“愚蒙迷住孩童的心,用管教的杖可以远远赶除”(箴22:15)。“不可不管教孩童,你用杖打他,他必不至于死。你要用杖打他,就可以救他的灵魂免下阴间”(箴23:13, 14)。 “杖打和责备,能加增智慧。放纵的儿子,使母亲羞愧。”“管教你的儿子,他就使你得安息,也必使你心里喜乐”(箴29:15, 17)。

这些经文是多么强烈有力!在很多基督徒的家庭里,这些经文似乎不为人所知,这是多么令人难过!他们的孩子需要管教,但他们几乎不管教 — 他们需要纠正,但这几乎没有派上用场。然而箴言这本书不是过时,不适用于基督徒的。它是神所默示的,是有益处的。就象罗马书和以弗所书一样,神把它赐给我们,让我们学习。肯定的是,抚养孩子却不留心箴言教训的信徒,就是自以为他比圣经所写的还要有智慧,就是在大大犯错了。

父母亲们,我明明白白白对你们说,如果你的孩子犯错却不惩罚他们,你就是在大大害他们了。我警告你们,历代以来神的百姓在这块礁石上是太过经常触礁坏了船。 我要真诚地劝你们快快醒悟过来,远离这礁石。请看以利的例子。他的儿子何弗尼和非尼哈“自招咒诅,他却不禁止他们。”他对他们的责备不过是温温和和,不冷不热,他本应严厉责备他们。一句话,他看重他的儿子,超过对神的看重。这些事情的结局是什么?他活着听到他的两个儿子战死的消息,他自己就满头白发忧忧愁愁下到坟墓里去了(撒上2:22- 29, 3:13)。

也请看看大卫的例子。看到他儿子们的生平,还有他们的罪,有谁会不伤心呢?暗嫩乱伦,押沙龙杀人,骄傲地造反,亚多尼雅密谋的野心,确实这些都是这位合神心意的人从自己人那里受到的伤害。但是在他这边就没有过错了吗?我恐怕确实是有的。在列王记上对亚多尼雅的记载 —“他父亲素来没有使他忧闷,说,你是作什么呢?”- 这就是一切恶事的根源。大卫是一位宠爱儿子的父亲,一位让他的孩子随心所欲的父亲,他种什么就收什么!

父母,我恳求你们,为了你们孩子的缘故,要小心不要过分放纵。我要你们记住,你们首要的责任就是看重他们真正的益处,而不是他们的幻想和喜好;是培养他们,而不是娱乐他们;是令他们受益,而不是仅仅让他们高兴。
不管你是多么爱你的孩子,都不可屈从于你孩子头脑里的各样愿望和异想天开的想法。你不可让他以为他的意志就是一切,他只要想得到的就会成就。我恳求你,不要把你的孩子变成偶像,免得神把他们取走,打碎你的偶像,只是让你明白你是多么愚昧!

要学会对你的孩子说“不”。让他们知道你可以拒绝任何你认为是不适合他们的东西。让他们知道你会快快惩罚不顺服,当你说惩罚,你不仅是要发出警告,还是要行出来。不要仅仅是警告,人受警告,犯错受警告,会活得长久。 少惩罚,但要真的,下力气来惩罚。经常,轻轻的惩罚,这确实是邪恶的做法。

一些父母有一种习惯,对每一个轻微犯事的孩子说“淘气孩子”,常常却没有充足的理由。这是非常愚蠢的习惯。没有真正的理由,不要使用责备的话。

至于惩罚一个孩子的最佳方法,我们不能定下一个普遍的规矩。孩子的品格是如此极其不同,对一个孩子来说是严厉惩治的,对另外一个来说可能根本不算什么。我只是请你们容许我对这个当代的观念发出我斩钉截铁的抗议,这个观念认为不应该打任何一个孩子的屁股。无疑一些父母过多使用身体上的纠正措施,太过暴力 — 但我担心很多其他的人,对这些使用得太少。

小心不要对小小的过犯视而不见,以为“这是小问题”。在培养小孩子方面没有“小问题”,所有的事情都是重要的。只要小小的野草一长出来就要拔掉。任由它们,它们很快就会变成庞然大物!

父母,如果有哪一点是需要你们留意的,请相信我,这点就是了。我知道这一点会给你带来麻烦,但如果在你们孩子还小的时候不经历这些麻烦,他们长大了就会给你带来麻烦!你们选择喜欢哪一样吧。

13. 培养他们,不断想起神怎样训练他的儿女

圣经告诉我们神有一群他的选民,在这个世界上是一家人。所有知罪,逃往耶稣求平安的可怜罪人,就是这个家里的人。我们所有这些相信基督得拯救的人都是这个家庭的成员。

父神现在正在为这个家里的人在天上与他永远同住而训练他们。他就像修剪葡萄树的种树人,使他们多结果子。他知道我们每一个人的人品,知道那缠累我们的罪,我们的软弱,我们特别的需要。他知道我们做的工,我们住在何处,谁是我们人生的伴侣,我们遇到什么样的试炼和试探,我们有什么特权。这些事情他都知道,他不断命定一切,叫我们得益处。在他的护理中,他为我们每一个人安排我们真正所需要的,为要我们多结果子 — 给我们所能承受最多的阳光,最多的雨水 — 给我们所能承受的最多的苦,最多的甘甜。读者,如果你要满有智慧培养你的儿女,请认真留意父神是如何培养他的儿女的。他所做的一切甚好;他所采用的计划一定是对的。

那么请看有多少的事情,是神保留不给他的儿女的。我想,其一切心愿神都不会不乐意满足的人是寥寥无几。人常常有一样东西,是他们想得到的,然而总有某些障碍不让他们得到。仿佛神把这件事情放在我们够不找的地方,对我们说,“这对你是不好的,这样是不行的。”摩西非常想过约旦河,看那应许美地,但你记得神没有赐他所愿。

也请留意神是多么经常带领他的百姓走依我们看是黑暗,离奇的道路。我们不能明白他这样对待我们有什么意思,我们看不到我们所走的道路有什么合理的地方。有时候如此多的试炼攻击我们 — 如此多的困难包围着我们 — 我们根本不能发现为这么一定要这样,这就好像我们的天父抓住我们的手,把我们带到一处黑暗的地方,说:“不要问问题,只要跟着我就好了。”从埃及到迦南是有一条直路的,然而神没有带领以色列人走在其中,而是绕圈子经过旷野。当时这看起来是难以理解。我们看到,“百姓因这路难行,心中甚是烦躁”(出13:17;民21:4)。

也请留意神是多么经常使用试炼和苦难来管教他的百姓。他加给他们挫折和失望,他用疾病使他们降卑,他除去他们的产业和朋友。他改变他们,把他们从一个位置转移到另外一个位置。他使血肉之躯觉得艰难的事情临到他们,在加给我们的重担之下,我们一些人几乎要灰心了。我们觉得压力已经过了我们力量能承受的,几乎要对管教我们的那只手发怨言了。神加给使徒保罗肉体上一根刺,尽管我们不晓得是什么,但无疑是某样痛苦的身体上的试炼。但我们知道 — 他求主三次让这刺离开,但它没有被除去(林后 12:8, 9)。

读者,尽管有这样的事情,你有没有听说过,有任何一个神的儿女,是认为他的父待自己是没有智慧的?没有,我肯定你们从来没有发现。神的儿女总是对你说,长远来说,他们不能随心所欲,这是祝福,神为他们做的比他们为自己做的要好得多。是的!他们也要告诉你,神的对付给他们带来更多的福气,超过他们本来靠自己可以得到的,他的道路,不管有时候看来是多么黑暗,却是那条喜乐之路,平安之路。

我求你把从神对待他百姓所学到的功课放在心里,不管你的孩子心愿如何,不要怕不给你认为是对他们有害的任何东西。这是神的计划。

不要犹豫不去下达他现在可能看不出其中有何智慧的命令,不要犹豫不去引导他走他心里现在可能认为是不合理的道路。这是神的计划。

每次当你看到孩子灵魂的健康需要管教和纠正,不要退缩不去这样行,不管这会让你觉得多么痛苦,要记住,不能因为医治思想的药是苦的就拒绝。这是神的计划。

最要紧的,不要担心这样的培养计划会使你的孩子不开心。我警告你要小心这样的欺骗。请相信我,没有什么比总是随心所欲更能带领我们通往不幸的了。对我们来说,我们的心意受阻,不得满足,这是祝福;这要使我们在享受临到的时候能珍惜这些事情。不断放纵,这是通往成为自私的道路;请相信我,自私的大人和被宠坏的孩子很少是幸福的。

读者,不要比神还要聪明 — 要按他培养他儿女的方法来培养你的孩子。

14. 培养孩子,总要记住你的榜样所带来的影响

教导,意见,命令,除非有你自己生活的榜样作支持,否则这些就是没有益处。只要你的行为与你所给的意见相冲突,你的孩子就决不会相信你是热心,真正希望他们服从你。逖罗森说了一句很有智慧的话:“给孩子好的教导和坏的榜样,只不过是点头向他们打招呼,把上天堂的路指给他们看,同时却用手抓住他们,带他们下地狱!”

我们对榜样的力量和能力知之甚少。我们没有一个人可以在这个世界上只为自己而活;我们总是在这样或那样影响着我们的孩子,不是影响他们变好就是变坏,不是影响他们归向神就是归向罪。他们看到我们的做法,他们留心我们的举动,他们观察我们的行为,他们看见我们行出来的,他们大可以认为我们是对的。我相信,榜样的力量没有比像在父母和孩子的情形里的更有力量了。

父母,不要忘记孩子用眼睛学到的,要比用耳朵学到的更多。没有学校能比家庭给孩子的品格留下更深的印记。最好的老师也不能像孩子围在火炉边从你们这里学习那样,给他们的思想留下印记。对孩子而言,仿效要比记忆更能驱动他们。他们看到的,要比他们听到的,更强烈影响他们的思想。

那么小心你们在孩子面前所作的。这句成语是对的,“在孩子面前犯罪的人是双重犯罪。”而要努力成为基督活生生的书信,是你的家里人能看到,能清楚看得到的。作一个敬畏神的话语,在祷告中敬畏,敬畏蒙恩之道,敬畏主日的榜样。在言语,脾气,勤奋,节制,信心,爱心,仁慈,谦卑方面作榜样。不要以为你的孩子会做他们看不到你在做的事情。你是他们的模范,他们要效仿你的为人。你的道理,你的教训,你明智的命令和你很好的意见,这一切他们可能不会明白,但他们能够明白你的生活!

孩子是眼睛很尖的人,他们很快看透某样的虚伪,很快看出你实际上在想什么,你的感受如何,很快就把你的一切作法和意见搬过来。你会常常发现有父必有子,确实是这样。

要记住征服者凯撒在战斗中对他士兵常说的话。他不是说:“冲”,而是说,“跟我上!”你在培养你的孩子时也必须要是这样。他们很少能够养成他们发觉你是在蔑视的习惯,或者走在你自己并不走在其中的道中。向孩子宣讲他不行出来的事情的人,他所做的永远不会成功。这就像荷马史诗《奥德赛》里那传说的珀涅罗珀所织的布料,她是白天终日纺织,又整夜拆掉。同样,想培养孩子,却不树立好榜样的父母就是在一手建造,另外一只手却在拆毁!

15. 培养孩子,总要记住罪的权势

我简单说说这点,提醒你们不要有不合乎圣经的期望。

你绝不可期望你孩子的思想就像一张洁白的纸,只要你用正确的方法,就不会有任何麻烦。我要清清楚楚警告你,你是找不到这样的事情的。看到小孩子的心里有如此多的败坏和邪恶,这是多么快结出果子来,这真令人伤心。狂暴的脾气,自我主张,骄傲,嫉妒,愁眉不展,愤怒,懒惰,自私,欺骗,狡猾,说假话,假冒为善,很可怕地就很容易学坏,要学好却慢得令人痛苦,为了达到自己的目的愿意什么都装假— 所有这些事情,或者其中一些,都是你要预备会遇上的,就是在你自己的骨肉上遇见。在很早的时候它们就要用不知不觉的法子冒出来;观察这些是多么自然就出现,这几乎是令人惊诧。孩子不需要学习怎么变坏。

但你不可因着你所看到灰心丧气。 他们幼小的内心充满如此多的罪,你不可把这看作是奇怪,非同寻常的事。这是我们的祖宗亚当给我们留下的唯一的东西,我们是带着这堕落的本性来到这个世界上,这是属于我们所有人的继承。你而是要更努力运用各样看起来最有效的手段,靠着神的祝福去抵挡这恶事。让这使你越来越小心,尽你所能不要让你的孩子落入试探。

决不要听从那些说你的孩子是好人的人的话,而是要想,他们的心总是像火绒一样容易烧起来,。在他们最好的时候,只需要一点火星就能点燃他们的败坏。父母很少有过分谨慎的。要记住你孩子本性的败坏,多加提防。

16. 培养孩子,总要记住圣经的应许

这点我也简单讲一讲,好使你不要灰心。

在你这边有一个很清楚的应许。“教养孩童,使他走当行的道,就是到老他也不偏离”(箴22:6)。思想有这么一个应许是多么的好。应许是在圣经成书之前鼓励先祖唯一盼望的灯火。以诺,诺亚,亚伯拉罕,以撒,雅各,约瑟 — 所有这些人都是凭着不多的应许而活,他们的灵魂是大大兴盛。应许是在各个世代支持信徒,给信徒加力的慈绳爱索,有一段清清楚楚的经文与自己同在的人,他是不需要沮丧。父母们,当你们的心低落,预备停滞不前的时候,要看这节经文,得到安慰。

思想是谁应许。 这不是那会说谎,心意会改变的人的话;它是万王之王的话,在他没有改变。他岂有说过一样事情,是他不会成就的?他有没有讲过什么,是没有实现的?在他没有任何难成的事。对人不可能的事,在神来说却是可能。读者,如果我们得不到我们所抓住的应许的益处,那么错不在他,而在于我们自己。

在你拒绝从应许得安慰之前,也请思想,这应许包含了什么。它讲到好的教养到了一定的时候,就要特别结出果子 —“就是到老”。 肯定在这当中我们要得到安慰。你可能不能亲眼看到认真教养的结果,但你不知道,在你死去,离开很久以后,有什么蒙福的果子是不会从中生长出来。神的方法不是立刻赐下一切。在大自然的事情上,在恩典的事情上,他选择动工的时候常常是“后来”。“后来”是打击生出平安的义果的时候(来12:11)。“后来”是儿子拒绝在他父亲的葡萄园里做工,然后后悔,去的时候(太21:29)。“后来”是父母如果不能立刻看到成功,就必须盼望的时候,你们一定要存盼望撒种,存盼望栽种。

圣灵说,“当将你的粮食撒在水面,因为日久必能得着”(传 11:1)。我毫不怀疑,有很多的孩子要在审判的日子起来,为父母给他们很好的教养感谢他们,这些孩子在他们父母有生之年,却从来没有表现出从这教养中得到益处的迹象。那么凭着信心前进,相信你的劳苦不会全然浪费。以利亚三次全身服在那寡妇的孩子身上,然后他才活过来。以他为榜样,坚持忍耐。

17. 最后,培养孩子,不断祷告求神祝福你所做的一切

没有主的祝福,你最大的努力也不会有成效。万人的心都掌管在他手中,除非他用他的灵触动你孩子的心,否则你筋疲力尽也不会达成目的。所以请用不住的祷告浇灌你种在他们思想面的种子。主愿意垂听,远超过我们要祈求的;愿意赐福,远超我们所求的 — 但是他极其愿意我们为这些事情向他恳求。我把祷告这事摆在你们眼前,作为殿顶的那块石头,你所行一切的印证。我想多多为其祷告的孩子是很少有会被弃绝的。

请像雅各对待他的孩子一样对待你的孩子,他对以扫说,他们是“神施恩给你的仆人的”(创33:5)。像约瑟对待他的孩子一样对待你的孩子,他对他的父亲说,“这是神赐给我的儿子”(创48:9)。像诗人一样看他们是“是耶和华所赐的产业和赏赐”(诗127:3)。然后带着圣洁的勇敢求主,对他自己所赐下的施恩,施怜悯。请留意亚伯拉罕因着爱以实玛利,是怎样为他代求的,“但愿以实玛利活在你面前”(创17:18)。看玛挪亚是怎样为参孙对神的使者说话,“我们当怎样待这孩子,他后来当怎样呢?”(士13:12)。请留意约伯是怎样温柔关怀他孩子的灵魂,“他按着他们众人的数目献燔祭。因为他说,恐怕我儿子犯了罪,心中弃掉神。约伯常常这样行”(伯1:5)。父母们,如果你们爱你的孩子,就同样行吧。你们在施恩座前提他们的名字,怎样经常也不过分。

读者,在结束的时候,让我再一次向你强调,如果你要为着天上培养你的孩子,你就要尽你所能使用每一种方法,这是多么必要和重要。

我很清楚神是主权的神,按他自己的旨意行万事。我知道罗波安是所罗门的儿子, 玛拿西是希西家的儿子,敬虔的父母并不总是有敬虔的后代 。但我也知道神是使用方法手段做工的神,我肯定,如果你们轻看我提到的这些手段,你们的孩子是不大可能成为好人的。

父母们,你们可能会带你的孩子上教会,你们可能送他们去最好的学校,给他们圣经,公祷书,使他们充满头脑上的知识 — 但如果与此同时,你们在家里没有固定的训练,我要直接告诉你们,我是担心最终你们孩子的灵魂会有问题。家是孩子养成习惯的地方 — 家是给品格立下根基的地方 — 家是给我们的品味,嗜好,意见制定方向的地方。那么我恳求你们,在家里要有认真的训练。那可以像博尔顿临终前对他孩子说话一样,对自己孩子说出这番话的人是有福的,“我不相信你们有哪一个人敢不重生,就在基督的审判台前与我相见。”

父母们,我在神,在主耶稣基督面前郑重命令你们,要尽一切努力教养孩童,使他走当行的道。我命令你们,不要仅仅为了你孩子的灵魂,我命令你们,要为你们自己将来的安慰和平安这样做。确实,这样做是为了你们的益处。确实,你们自己的幸福在很大程度上是取决于这件事情。孩子是弓,刺穿人心的箭是由它发出!孩子递上苦杯,人不得不喝!孩子让人留下最伤心的眼泪! 亚当可以对你们说这是实情;雅各可以对你们说这是实情;大卫可以对你们说这是实情。地上的愁苦没有像孩子带给他们父母的愁苦那样大的!哦,小心,免得你们自己的忽略为你们老年时积聚忧愁。小心,免得你们两眼昏花,身体的力量消退时,因为受到不知感恩的孩子的苦待而哭泣。

如果你们希望你们的孩子要使你们生命力量复原,在你们老年时给你们滋润,如果你们要他们成为祝福,而不是咒诅,是喜乐而不是忧愁,是犹大而不是流便,是路得而不是俄珥巴,如果你们不想像诺亚那样为孩子的行为感到羞耻,像利百家一样因他们厌烦,如果这是你们的心愿,你们就要常常想起我的意见,在他们还年幼的时候,就教养他们走正道。

至于我,我要在结束的时候,为所有读到这篇文章的人向神献上我的祷告,求神让你们受教于神,感受到你们自己灵魂的价值。这是洗礼为何常常变成只是一种形式,基督教的教养方法遭人蔑视不顾的其中一样原因。太过经常的是,父母不为自己着想,所以他们不为他们的儿女着想。他们没有认识到属血气的光景和蒙恩的光景之间有何等巨大的分别,所以他们满足于让他们的孩子保持原样。

愿主教导你们众人,罪是神所恨恶的可憎之事。那么你们就会为你们儿女的罪伤痛,努力要像从火中抽出一根柴那样,把他们从罪中救出。

愿主教导你们众人基督是多么宝贵,他为我们的拯救行了何等浩大和完全的工作。那么我就相信你们会使用各样的手段,把你们的孩子带到耶稣面前,使他们可以因他而活。

愿主教导你们众人,你们需要圣灵去更新你们的灵魂,使之成圣,从死里复活。那么,我就肯定你们会催促你们的儿女不住求圣灵,不到他带着能力进入他们心里,使他们成为新造的人就决不止息。

如果主听这祷告,那么我就是大有盼望,你们确实是好好教养你们的儿女,为今生好好教养他们,为来生好好教养他们;为在这地上好好教养他们,为在天上好好教养他们;为神,为基督,为永世教养他们!

http://www.old-gospel.net/viewthread.php?tid=348