一个中西合璧大家族的源头

由 news 在 2006, 八月 29 - 21:00 提交 :: 社会动态

一个中西合璧大家族的源头

2006, 八月 29 - 21:00

开车听收音机,在NPR(美国国家公共电台)上听到一段节目,讲的是一个中西合璧大家族的家族聚会。这个家族叫做“Huie Kin (许芹)家族”,是一百多年前的华人许芹先生与荷兰人范阿伦(Louise Van Arnam)女士的后人。

8月初,将近200位家族成员从中国、欧洲和全美各地来到马里兰州的一家旅馆参加四年一度的大家族聚会(今年是第五次)。许多家族成员外表都不是黄皮肤黑眼睛,外人也许不容易看出来他们共同拥有一个中国人的祖先。聚会中老老少少的家族成员用不同颜色的名牌来区分谁是家族的第几代。几代人在一起唱中文歌(中文发音不太准)、跳方步舞,欢声笑语,其乐融融。

许芹是何许人也?据“美国中文网”介绍:

“Huie Kin (1854-1934),中文名许芹,原籍广东永宁。1868年来美。许芹初到时以打零工为生,后来由于勤奋好学,在一家善良雇主的帮助下开始学习英文,并进入教会开办的学校接受教育,受到基督教的启蒙。许芹于1880年进入位于俄亥俄辛辛那提的莱恩(Lane)神学院学习,后毕业于西部宾州大学(即今匹兹堡大学)。许芹于1885年受长老会外国差会( Presbyterian Board of Foreign Missions)所派,到纽约市的华人中开始他的传教生涯。许芹后来被委任为纽约市纽约中华基督教长老会(First Chinese Presbyterian Church)的第一任牧师。许芹深爱他的华人同胞,一生致力于救助在美华人,为华人谋求福祉和权益付出了大量心血,在当时的纽约华人社区深有影响并受到众多华人们的尊敬和爱戴。”

在纽约,许芹结识了荷兰后裔露伊丝.范阿伦。两人后来成为祷告同伴并坠入爱河。许芹向露伊丝求婚,遭到露伊丝家人的坚决反对。露伊丝的家人都是虔诚的基督徒,但他们还是不能接受跨种族婚姻,而且他们很清楚露伊丝嫁给一个华人将因种族歧视而受苦一生。然而露伊丝执意要嫁给自己所爱的人,至于跨文化婚姻,她说“一切交给上帝”。许芹与露伊丝于1889年结婚,育有三男六女,在与种族歧视的抗争中把儿女养育成人。如今许范二人的后代已经繁衍成400多人的大家族。

许芹和露伊丝的六个女儿全部都嫁给了中国人。许家六千金大多是美国常春藤大学毕业,个个都是成绩优异且富体育才能的优秀学生。而他们的夫婿都是当时获取用庚子赔款设立的奖学金到耶鲁、康奈尔等美国名校留学的优秀中国学者。许家六千金婚后全部随夫婿回到中国。在中国,她们倡导并发扬服务大众、社会改良和种族平等的精神,修建乡村公路、创建YWCA(基督教女青年会)、领导新建的中国大学、帮助中国的抗日战争。。。赛珍珠、孙中山、宋美龄。。。等人都是她们熟识的朋友。抗日战争和文革期间她们的家庭有的逃离中国,也有的继续留在中国。

今天许家第四、第五代人大都是从事教育、卫生、市政建设、音乐、宣教等工作的专业人士。许家的新一代中有一些正回到中国,继续发扬许氏家族服务中国的传统。在聚会上,按照家族传统,长辈还会询问晚辈是否持守基督教信仰、忠心爱主爱人、服务中国同胞。许家的新一代生活在一个更世俗化、更少种族歧视的不同的环境中,但他们内心深处的那颗“中国心”却仍然跟他们的先辈一样脉动。

基甸

2006-08-28


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