天使: 在我们周围有天使吗?

由 thirdmill 在 2006, 八月 20 - 23:00 提交 :: 神学探讨
天使: 在我们周围有天使吗?[陈彪译自 NIV Spirit of Reformation Study Bible] 最近几十年来,人们再度对天使大感兴趣。不幸地是许多关于天使的教导,即便是最好的,都属杜撰猜测。因此,认识圣经对这个主题的教导就变得十分的重要。从整体上讲,归正神学并没太强调天使这个主题,不过在归正神学的要理问答中涉及到了这个主题(如韦斯敏斯德大要理问答,第12131619章)。 

  上帝创造了二种有位格的活物:天使(希腊文的意思就是“信使”和“使者”)和人类。存在许多的天使(太
26:53; 5:11)。他们是神有智能的道德代理,没有物质身体,通常是无形的,虽然他们能以物质的外形向人类显现自己(创 18:2-19:22; 20:10-14; 12:7-10)。他们既不结婚, 也没有物质死亡的制约(太 22:30; 20:35-36)。他们能从空间一点到另一点,他们大多数能够聚集在一个微小的地区(路 8:30,是关于堕落天使的论述)。               

          
天堂是天使的家 (太 18:10; 22:30; 5:11),那是他们不断敬拜神的地方 (诗 103:20-21; 148:2)。他们从那里派往各处去完成上帝吩咐的各种各样任务(希 1:14)。 这些是属“圣洁” 和“拣选”的天使(太 25:31; 8:38; 9:26; 10:22; 提前 5:21; 14:10),神在基督彰显出的恩典之工,如今不断地向他们展现,比他们从前所了解到的神的智慧和荣耀都要更加之多 (弗 3:10; 彼前 1:12)。  

    在神救赎计划的许多重大转折关头,天使的活动是相当突显的(在族长的时期,出埃及和法律赐下的时期,被掳和复兴的期间,和耶稣基督的诞生、复活和升天的时刻),并且,在基督再来时将会再度突现出来(太
25:31; 8:38)。           

       
圣洁天使看护信徒(诗 34:7, 91:11),特别是保护小孩子们(太 18:10),且常常守望教会的光景(林前 11:10)。也许他们一般来讲是比人更加了解有关神的事情 (可 13:32), 并且他们对面临死亡的信徒有特别的服事 (路 16:22)。然而,圣经对这些事只是提供一些及少的信息。好的天使带着盼望来守护基督徒,期待着恩典要在他们的生活中得胜有余  

        
神秘的 “主的使者”或“神的使者” 经常会出现在早期的旧约历史。 有时他就被认同为上帝,其它的时候则与神有所区别(创 16:7-13; 18:1-33; 22:11-18; 24:7, 40; 31:11-13; 32:24-30; 48:15-16; 3:2-6; 14:19; 23:20-23; 32:34-33:5; 22:22-35; 5:13-15; 2:1-5; 6:11-23; 9:13-23)。一些学者认为, 就某个意义上讲,“主的使者”是神透过作为他自己的信使来张显神自己;他经常被看作是道成肉身的圣子之预先现显。其他人则相信他是与神相当接近的,因为他是神的代表(参见关于创 16:7; 3:2; 14:19; 2:1的注释)         

        
圣经尊所有圣洁天使为荣耀的活物。他们被称为神的众子(伯1:6 [ 参见英文新国际版文本注释]; 2:1 [ 参见同上])和大能者们(诗 29:1)。他们被视为荣光四射和强而有力的,(赛6:1-4;帖后 1:7; 彼前 3:22;  彼后2:11; 15:8)甚至组成了耶和华神得胜的军队(出 14:19)。然而,圣经也指出我们是尊贵和光辉的圣洁人,诗篇的作者说我们被造的只是“比天使微小一点”(诗8:5),也拥有着尊荣的地位。然而,使徒保罗注意到,这还不是天使和人类间的最终次序。 他告诉哥林多教会,当基督再来时我们人将要来审判众天使(林前 6:3)。人类——神的形象——终将会有一天不仅是治理地球并其中的万物,而且还包括众天使。