护理之工:谁在掌管世界?

由 thirdmill 在 2006, 七月 30 - 23:00 提交 :: 神学探讨

护理之工:谁在掌管世界
[陈彪译自 NIV Spirit of Reformation Study Bible, p20-21]

    归正神学常常被人误解为宿命论,因为此神学强调神已经预定了每一件将要发生的事(韦斯敏斯德信条3.1)。因此对许多旁观者来说,祷告、传福音、和人的选择大体上已经没有任何真正的意义可言了,因为神不可抗拒的永恒谕旨已经确立每一件将会发生的事。但是,实际的情形是归正神学总在肯定祷告、传福音、和人类的每一个选择都是致关重要的,原因就在于此神学是从两个角度来认识神对世界掌控。第一个为人熟知的观点是从神永恒、全权预定谕旨的角度出发的,但是,第二个同要重要的就是:神护理的角度。 

    神不只是创造一个会精确地按他永恒谕旨来运行的宇宙,他构造的这个宇宙就是一个他可以与之互动的被造界。真相是神即预定了他可以参与和干预这个被造界,又设立了达成每一个结局的每一种方式,但是,这不意味着他的参与或那些具体的方式就变得不够真实或者没有必要。这种神与被造界在历史中每个时刻的互动,就是归正神学家们所称的“护理。”正如韦斯敏斯德信条里有这样表述,
     “万物的伟大创造者神实在是借着他的至智与圣洁的护理,根据他无谬的预知,和自己意志的自由与不变的计划,…… 来保持、指导、处理并统治一切被造者,他们的行为以及所发生的事,从最大的以至最小的”(韦斯敏斯德信条5.1)。
在创造中神施展他神的能力从无到地导致了这个世界的存在;在护理中神继续施展他同样的能力来托住万有,自己参与在所有的事件中,并指导万物达成他们起初设定的目的。

         有些基督徒的传统完全忽略了神护理的重要涵义,他们认为神仅仅只有预知却无法掌控;神都是间接的保守,而没有变成直接的参与;他只是管理大致的方向,而非管理历史的具体细节。然而,圣经的内容清楚地表明神护理的本质和范围。路易斯·伯克富用下面的话来总结神对被造界的管理方式:
    圣经清楚地教导神护理性的掌控着(1)整体的宇宙,如诗103:19; 4:35; 1:11;(2)物质世界,如伯37; 104:14; 135:6; 5:45;(3)动物世界,如诗104:21, 28; 6:26; 10:29;(4)各国的事务,如伯12:23; 22:28; 66:7; 17:26;(5)人的生与死,如 撒上16:1; 139:16; 45:5; 1:15, 16;(6)人生外在的成功与失败,如诗75:6, 7; 1:52;(7)一些似乎是意外或不起眼的事情,如箴16:33; 10:30;(8)保护义人,如诗4:8; 5:12; 63:8; 121:3; 8:28;(9)提供人类的需要,如创22:8, 14; 8:3; 4:19;(10)回答祷告,撒上1:19; 20:5, 6; 代下33:13; 65:2; 7:7; 18:7, 8;及其(11)暴露和惩罚恶人,如诗7:12, 13; 11:6(摘自路易斯·伯克富的《系统神学》,第四版 [Grand Rapids: Wm. B. Eerdmans Publishing Co., 1996],第168页) 
 
       
神的护理甚至掌控着道德上邪恶的事件。然而,在这方面,归正神学加上了几点说明:(1)虽然神许可道德上的邪恶存在,但是,神不是邪恶直接的制造者(徒14:16);(2)神会使用邪恶惩罚邪恶(诗81:11-12; 1:26‑32);(3)神会借邪恶带出来良善(创50:20; 2:23; 4:27-28; 13:27);(4)神使用邪恶来试练和管教那些他所爱的(太4:1-11; 12:4-14);(5)最终有一天神必将把他的百姓完全从邪恶的势力和存在下拯救出来(启 21:2722:14-15)。        

         虽然神有绝对的主权掌控一切,然而,透过强调神的护理是个奇妙万千的真实情形,归正神学也同时肯定了人选择的重要性。在第一个方面,根据万物的具体特性,神与他的被造界在不同的层面来互动。他对待有意志的活物,如天使和人类,就与对待没有意志和没有选择的活物不同。例如,神通过人的选择之途径成就了许多他的计划,但是他只是简单地操纵石头和树木。在第二个方面,神变换着他对世界护理性的参与和干涉。他既可以通常地采用(被造的)第二因,诸如人的行为,来达成他的旨意;神甚至还会采取不用、超越和反对被造之因的举动来完成他的护理之工(韦斯敏斯德信条5.3,就像在神迹奇事和其他特殊事件中,他完全改变了宇宙万物正常的运行的规律。在第三个方面,当神在历史的进程中实施他的全权计划时,他命令被造之因之间以不同的方式相互运作(韦斯敏斯德信条5.2)。有些事件必然地成了其他事件直接的和不可避免的结果。有些事件则自由的发生,好像没有明显的创造秩序中的必然联系。还有一些事件发生却是偶发条件性的,因人类和天使的选择对历史的进程发生了影响,例如,神带来不同事情来回应我们对他的顺服或不顺服。通过以上这些方式,神护理的教义并非是要排除而是强调了人的回应活动,如祷告和传福音的重要意义。          

        神护理的教义对信徒来讲是个宝贵的圣经真理。他教导我们从来就不是被(诸如命运、机率、运气和宿命的)迷信势力所掌管,而总是在我们慈爱、怜悯的天父手中。每一个事件的来临都可看成是一个新的呼召,让我们来信靠、顺服和喜乐,因我们知道每一件临到我们和经过我们的事,都是为我们永恒好处的缘故。