婴儿洗礼或信徒洗礼:我们应该为我们的儿女施洗吗?

由 thirdmill 在 2006, 七月 16 - 23:00 提交 :: 神学探讨

婴儿洗礼或信徒洗礼:我们应该为我们的儿女施洗吗?
[陈彪译自 NIV Spirit of Reformation Study Bible] 

     对待谁应该受洗的问题上,归正神学家们提供了各种不同的观点。我们只应该为那些承认相信基督的人施洗(归正浸信者们的观点)哪?还是我们只应该为信徒和他们的孩子们施洗(归正婴孩洗礼者的观点)?观点的差异反映在我们不同的信仰告白里(请比较韦斯敏斯德信条28;比利时信条34伦敦浸信会信仰宣言29),并且这种不同观点已经持续了很久,各类与归正神学紧密相关的教会不太可能将来在这点上达成共识。然而对我们来说重要的是要彼此理解和彼此欣赏不同的立场。
    大体而言,归正浸信者们基于两大支柱来呈述他们的理由。第一,所有新约圣经在这方面的命令和例证都是悔改和信心在先的。新约圣经的模式反映在彼得的讲道中:“要悔改……受洗,叫你们的罪得赦”(徒
2:38)。当耶稣教导时,他自己将教导和受洗相连系,“你们要去,使万民作我的门徒……给他们施洗……教训他们”(太28:19-20)。
     
   
    第二,归正浸信者们论证说,当圣经历史从旧约进入基督的新约时,一个单纯由神的百姓组成的群体就诞生了。与旧约群体不同,那时既包括信徒又包括不信的邻舍,孩子和仆人们,而新约的群体从原则上讲只包括信徒。耶利米预言的这个单纯的新约群体就表达这个要点:“他们各人不再教导自己的邻舍和自己的弟兄说:‘你该认识耶和华’,因为他们从最小的到至大的都必认识我。我要赦免他们的罪孽,不再记念他们的罪恶。这是耶和华说的”(耶利米书
31:34)。虽然所有的归正浸信会都同意教会实际上不是单纯的由真信徒组成,但是他们的论点是,我们应该要竭尽全力来保证每一个受洗归入教会的,都应该要有一个信得过的得救信心。
    
   归正婴孩洗礼者们当然承认新约没有直接命令或毫无疑问的展示出婴童的洗礼。有几处可能包括孩子,但是这一点也不是直接表达的(徒10:44-46; 16:13–15,30–34)。更进一步,归正婴孩洗礼者也确认传福音的模式应该是“要先悔改而后受洗”(徒 2:38)。就这些点上,浸信者们和婴孩洗礼者们的观点是一致的。
 

    总体来上讲,婴孩洗礼者们认为信徒的儿女们应当受洗有其他的两个理由:第一,他们不认为可见教会在基督再来之前有可能变得完全的单纯(只有真信徒),并论证说教会不应该不接纳那些不够单纯的人成为教会的会员(太
13:24–3036–43)。每个人都同意旧约的每一个圣约里都包含了真信徒和非信徒。挪亚之约(创9),亚伯拉罕之约(创1517),摩西(出20-2434)和大卫之约(撒上7;诗89132),都包含了真信徒和非信徒。更进一步讲,在每一个旧约圣约中,都为信徒的子孙后代保留一个特殊的地位,因为他们是期待着——虽然不是保证——要成为圣约中蒙应许的后裔(创9:915:1817:7;申7:9;诗89:28-29132:11-12)。

   另外,婴孩洗礼者们还意识到,虽然我们活在新约中(路22:20; 林下 3:6; 9:15; 12:24),然而新约还没有完全地成就。例如,我们仍然必须要教导我们的邻舍和弟兄姐妹,说,“认识主”(希8:11),尽管耶利米曾说这一点到了新约时期就没有必要了。然而,这一点和其他一些新约的应许,一直要等到基督在荣耀中再现时才能完全实现。事实上,耶稣麦子和稗子的比喻(太13:24–3036–43)就启示出,在最终审判之前要把教会里的所有非信徒都清除干净的想法是相当危险的,除非有相当确凿的背叛信仰的证据。直到那时,旧约群体中的许多特征将会持续在新约的群体之中。

    在五旬节彼得的讲道中,他宣告了这些特征的其中之一,“因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们神所召来的”(徒2:39)。新约这里的优先次序与旧约是相同。神的应许先给信徒,其此是他们的儿女,最后是其他在远方的人。与此相似的是,保罗论证到与信徒结婚的不信的配偶是圣洁的,请注意他下面的话“不然,你们的儿女就不洁净,但如今他们是圣洁的了”(林上 7:14)。这个旧约的特征在新约中再度出现,因为圣约人生的后代范围不会终结,除非不再有新的下一代了。因此,我们应该毫不奇怪,耶稣自己向小孩子和婴儿们(路18:15)张开双手,给他们圣约的美好祝福(可 10:16)。
      
 
    第二,归正的婴孩洗礼者们论证到旧约的割礼和新约的洗礼有相似之处。神设立了以色列的民族之约,要让信徒的男孩子受割礼来标志着他们也被包括在盟约的关系之中(参见“行为和恩典之约:什么是圣约神学?”)。若不如此行,就相当于没有信守盟约(创
17:14)。在歌罗西书2:11-12保罗指出一个事实,就是新约的洗礼更替了旧约割礼的记号,他说,“你们在他里面也受了不是人手所行的割礼,……你们既受洗与他一同埋葬。”基于这些基础,婴孩洗礼者们不仅会为那些已表示在基督里有信心的人施洗,还包括为他们的孩子施洗。
   
    很明显,这两个“阵营”在许多方面有着共同点。大家都相信洗礼本身没有能力拯救,而是标志着接纳一个人进入与神特别的盟约关系之中。双方都相信成人的教会成员因该是先相信而后接受洗礼。浸信者们和婴孩洗礼者们都以类似的方式,在基督的信仰上养育他们的儿女:婴童都奉献给神,要么通过婴儿洗礼,要么透过其他的奉献仪式;他们在为主而活的目标中被抚养长大;并且他们都受到引导在他们自愿的情形下,用坚信礼或是洗礼在公开场合下来表明他们的信心。