2010年夏季代祷信

2010年夏季代祷信

卷首语

当意识形态性的政治逼迫渐离我们远去时,什么是真基督徒的标志?是为基督受苦吗?我们到哪里去受苦?还是外在的成功,让我们荣耀主的名?

在逼迫减弱、基督信仰渐渐成主流的初代,基督徒们与教会面临同样的问题。以亚他拿修的《安东尼》为代表的苦修主义,就是当时代信徒对这一问题的答案。个人性与群体性苦修,将外在的逼迫转为与魔鬼的外在争战,修士们成为教会的英雄。《安东尼》所突显的,是圣俗的二分,信徒必须在家居与旷野之间做出选择。旷野是与魔鬼争战、操练意志的地方,那里通向与基督的联合,人经此过程而圣化。虽然《安东尼》在奥古斯丁的归信过程中起了关键性的作用,然而,熟读保罗书信的奥古斯丁,却在多年后的《忏悔录》、《上帝之城》与其它著作中,对这一问题提供了另一套答案。在奥古斯丁看来,最根本性的战争是内在的,是我们与自己的罪以及这个引诱我们远离神的罪恶的世界的争战。奥古斯丁虽然没有通过系统的圣经研究建立以“神国”为主体的末世论架构,也未曾阐述现今“已而未至”这一时代的教义与伦理,但这一框架与教义在其著作中跃然纸上,从始至终掌管着他的救恩论与实践神学。奥古斯丁的这一转折成为西方教会(包括罗马天主教与更正教)的巨大属灵财富--信徒与教会的生命力必然植根于圣经的启示和对启示框架体系的整体把握。

我们并不孤单,神的话是我们脚前的灯路上的光,在神话语引导下的教会传统是围绕我们的云彩。当我们这些神国的子民还生活在这个世界、翘首盼望神国最终的彰显时,内在与外在的争战是我们生活的常态。这一争战的根本原因是因为我们内在的生命已经与基督一同复活,我们从亚当而来的旧生命已经死了,从基督而来的新生命藏在神里面;但同时,罪还在我们的生命里面发动,我们还生活在这个充满罪恶的世界,万物与我们一同盼望完全得赎的那一天。正是因为我们已经与基督一同复活,争战才必然成为我们生活的常态。我们虽然不再为信仰受到政治性迫害,但我们不断面对的是为了基督要付出事业上的代价;虽然我们不再因为信仰而分不到好的工作岗位,但我们必需在讨神喜悦的行为与更富有的享受之间做出抉择;虽然我们不再为信仰而被社会鄙视,但我们天天要学的是用恩典回应人与社会的功课;我们虽然不再被归类为“牛鬼蛇神”,甚至已经被称为好人,但我们时刻的挣扎是投靠基督的义而非自己的义。在每天、每时的争战当中,基督徒的标记、新生命的样式,就是为基督受苦、经历基督的死。基督那复活的大能正是争战的过程中的经历,它彰显在我们这软弱的瓦嚣里。基督那荣耀的、复活的生命不是我们经历争战之后要达到或得到的,相反,正是我们为基督受苦本身彰显出基督那荣耀的复活的生命--我们蒙召是为基督受苦,基督徒个人如此,教会也如此。神的刚强透过我们以为的软弱表达出来,因为他的恩典够我们用。世人不会在我们飞黄腾达的财富里面找到神,但他们会在我们舍弃利诱,选择基督的受苦当中寻到生命。基督没有选择撒旦应许的此世的荣耀坦途,而是忠心顺服地走完父为他预备的受苦仆人的十字架之路,完成末后亚当的救赎之功,成了赐生命的灵。徒弟不会大过先生,在基督再来之前,我们与复活前的基督一样,走在同一条路上,盼望等待复活得赎的那一天,受苦是我们新生命的标志。

弟兄姐妹们,无论外在环境与这个世界如何变化,我们生命的本质没有变,这个世界的本质没有变。基督透过圣灵在我们当中不断拓展他的国度,与这个世界争战,我们的一生、教会的本质就是争战,并在争战当中为基督受苦。基督不在我们的荣耀当中,而在我们的软弱与受苦当中。在我们的内心当中,爱基督、爱人的新生命不断与自爱的罪争战;我们要的是荣耀、刚强、顺利、被人羡慕,神要给我们的是经历他的恩典,并在我们的软弱中显出他的刚强。我们在哪里为基督受苦?我们时时、处处为基督受苦,在我们的家里、教会中、职场上。受苦是我们生命的标志。

请为我们的同工与我们的事工祷告,求神不断炼净我们,除去我们在此世得荣耀的期望,换给我们为基督受苦的心志。也求神赐给我们不断成长的身量,当他把看得见的荣耀厚赐下来的时候,我们依然单单依靠他自己。

主内 一乐  5月27日

本期目录

  • 卷首语

  • 培训学院2010春季师生见面会报告

  • 师生见面会部分学员心得分享

  • 接受恩典中的不完美

  • 简讯与代祷

  • 你我能做什么

  • 2010年1-5月财务报表

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