当祷告没用时

当祷告没用时

巴刻(J. I. Packer) 亮晴译

我的异教徒朋友,生病住院,向他自己的神祈福,病好了,现在又是生龙活虎。
我的基督徒朋友,生病住院,向上帝切切地祷告,病没好,现在依然是病恹恹。

这要怎么解释?根据统计,任何人、任何形式的祷告,不论他是不是基督徒,都
有助於病人的康复。这说法成立吗?现在,就让我们一探究竟。

正如透过一般启示,人类天生就会感受到神的存在;在面对需要时,人也会本能
地祷告、祈求。古今中外,不论大人、小孩,有信仰的、没信仰的,每当危机出
现,总会打自心底发出一个呼求:「求你让这(特指某事)发生,不要让那(也
是特指某事)发生。」俗话说:「战场上,没有不信神的人。」足见人在危机中,
总会求助神明。面对压力就祷告,是人生的真实写照。
难怪病人总是各自向自己的神祈求:祈求眷顾、祈求医治;而那些虔心相信神明
会行奇迹的,内心趋於平稳放松,自然具有实质疗效。再则,因为基督徒笃信的
这位真神满有慈爱、仁慈慷慨,即或是平日不敬虔、生活放浪的人,也发现:当
他们向 祈求,随著祷告,病情真的改善了。任何人若以此统计数据见证神每天
施恩,也无可厚非。

然而,基督徒的祷告,有更坚实稳固的基石。基督徒知道那位创造宇宙、照管大
地的主宰是与他们立生命之约的主、是满有救恩的神,他们也依此向 祈求。基
督徒的祷告是:相信三位一体,透过子向父祈求、又透过圣灵向父与子祈求。基
督徒向神宝座祈求的凭据是:因著耶稣受死,我们得赎,成为天父的儿女、後嗣
。基督徒坚信:天父必垂听并应允祷告,但存心顺服,「愿父的旨意成全」,而非
自己的旨意成全。基督徒也深信:即或因无知愚蒙或缺乏智慧,而向天父祈求对
自己毫无益处的事物,慈爱的神仍然垂听祷告,但会将更美好的事物赐下。一如
保罗求神把他肉体上的那根刺挪去时,神的回应是:没有把刺挪开,却加添足够
力量给保罗,使他可以继续前行。

因此,不管高唱祷告会带来健康财富、赐下复兴、或赢得全世界的人如何大肆宣
扬这种祷告像万灵丹的论调,恒常迫切的祷告,并不是具有魔法的咒语,也无法
扭转神的臂膀、或强迫 一定要成就所求──不论是为病得医治或其他事物。非
基督徒的祷告,带来医治,可能会使我们惊讶;基督徒的祷告,没有得著医治,
可能会使我们错愕!与神同行,时有惊奇。然而,对神的儿女而言,「祈求,就必
得著」,是永恒不变的真理。神总是赐下最好的给 的儿女;即使一时看来,似乎
令人沮丧失望。生命中有些事是确定的,这是其一。

(译自Christianity Today, January 6, 1997)