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婴儿洗礼或信徒洗礼:我们应该为我们的儿女施洗吗?

由 thirdmill 在 2006, 七月 16 - 23:00 提交 :: 神学探讨

婴儿洗礼或信徒洗礼:我们应该为我们的儿女施洗吗?
[陈彪译自 NIV Spirit of Reformation Study Bible] 

     对待谁应该受洗的问题上,归正神学家们提供了各种不同的观点。我们只应该为那些承认相信基督的人施洗(归正浸信者们的观点)哪?还是我们只应该为信徒和他们的孩子们施洗(归正婴孩洗礼者的观点)?观点的差异反映在我们不同的信仰告白里(请比较韦斯敏斯德信条28;比利时信条34伦敦浸信会信仰宣言29),并且这种不同观点已经持续了很久,各类与归正神学紧密相关的教会不太可能将来在这点上达成共识。然而对我们来说重要的是要彼此理解和彼此欣赏不同的立场。

神的国度

由 thirdmill 在 2006, 七月 11 - 10:00 提交 :: 神学探讨
Richard L. Pratt
曾劭恺


          「神的国度」(或称「天国」、「基督的国度」、「主的国度」、「国度」等) 这个概念是圣经所有教导的轴心。上帝在圣经中用许多的暗喻自我启示,但圣经形容上帝时所用最主要的意象是一位神圣的君王(例:撒上八7)。神是至高的君王,祂掌管整个受造界(诗四十七1-9、八十三18、但四25-26、五21)。从这个广义的角度来说,上帝一直是那位以祂的主权掌管万有的统治者(诗一零三19、一一三5、太五34、弗一20、西一16、来十二2、启七15)。

        
与此同时,圣经中这个「神的国」的概念会被赋予一个更狭义的定义。论及这狭义的概念,耶稣说:「愿祢的国降临,愿祢的旨意行在地上如同行在天上」(太六10)。神的圣洁与荣耀是如此完全地彰显于天上的宝座,以致于天上的受造物都无条件且自发地俯伏敬拜祂。但在地上的受造物却反叛神并否认祂的王权。邪恶的国度在地上兴起,抵挡上帝的国度。圣经从头到尾所传递给我们的最终盼望就是:神的国度在天及在地现有的这个差距,终有一天会被除去(代上十六31)。上帝将要审判恶人,并将得救之人带入新天新地 (赛六十五、亚十四)。届时,神的国度将要完全彰显,万物将自发地顺服上帝,在地如在天(代上十六31、诗九十七1-2)。

        
圣经告诉我们,神计划用一个漫长的历史过程来达到这最终目的。从前,神拣选了亚伯拉罕和他的后裔为祂的选民,神的国也因此局限于以色列国及以色列民 (出三6-7、六2-8)。上帝曾领以色列人出埃及、进入应许之地,以显明祂的王权(出十五)。在大卫及所罗门的统治下,以色列成为一个有疆界的国土,并有大卫的子孙代表上帝在国中执掌王权 (代上二十九23、代下6),且用圣殿作为神的脚蹬 (代上二十八2)。这个受种族及地域限制的有形国度,本身并不是神国度最终的彰显。旧约中的以色列只是神的国度在遍及万国万民之前的一个阶段(创十七17-18、十八18、罗四13-17)。

        
以色列及犹大对神的叛逆,最后终于使神所拣选的这个国家陷入了危机。但是,旧约的启示告诉我们,当犹太人被掳的时代过了以后,神将除去地上一切的罪恶,且要统治全地 (玛四)。到那时候,不管是犹太人或是外邦人,都要完全顺服上帝,直到地极(代上十六23-26、赛五十二7-15、诗六十七、九十七)。

        
新约告诉我们,上帝国度在历史中的这个普世阶段,是由基督耶稣道成肉身开启的。耶稣和施洗约翰宣扬的好消息就是:天国近了(太三2、四17、可一15)。但出乎犹太人意料的是,耶稣及祂的门徒告诉我们,神的国度不是马上就完全地降临。耶稣在世时,只是开始了神国度在地上的最终阶段(太二2、四23、九35、二十七11、可十五2、路十六16、二十三3、约十八37)。神的国度在现今的最终阶段中,藉由教会,仍持续在彰显(太二十四14、罗十四16-17、林前四19-20、西四11);基督在荣耀中再临时,将要结束神国度在历史中的这个最终阶段(林前十五50-18、启十一5)。当这日子来到时,神的旨意就要行在地上,如同行在天上。 

以下所列出的经文以及附件图片,可以帮助我们更明白这个重要的教义:
1.      广义的定义:诗一零三19、一一三5、太五34、弗一20、西一16、来十二2、启七15
2.      狭义的定义:代上十六31、诗九十七1-2、太六10
3.      最终阶段的开启:太二2、四23、九35、二十七11、可十五2、路十六16、二十三3、约十八37
4.      最终阶段的延续:太二十四14、罗十四16-17、林前四19-20、西四11
5.      最终阶段的成全:林前十五50-58、启十一5 


中英对照
Kingdom of God               Inauguration     Continuation    Consummation
神的国度                  开启                           延续                           成全

Broad Meaning: God’s Eternal Reign over All
  Narrow Meaning: God’s Reign on Earth as in Heaven
广义:神永恒的治理万物                                狭义:神的统治在地如在天

Kingdom of God in OT Largely Limited to Peoples and Lands of Israel
神的国度在旧约中大抵局限于以色列国及以色列民

Kingdom of God in NT Extended to All Peoples and Lands
神的国度在新约中遍及万国万民

内在与超越的反合性平衡

由 刘同苏 在 2006, 六月 6 - 21:27 提交 :: 教会与时代
刘同苏
 
            1995年夏季,[使者]杂志刊登了远志明与刘同苏关于上帝与民主的讨论文章。90年代初期,由于89年那场政治事件的冲击,在北美的大陆知识分子中间出现了大规模信主的潮流。至90年代中期,北美教会中大陆背景信徒的关注点逐渐集中于信仰本身,而引发那次信主热潮的政治媒介却在背景中淡化。 两位弟兄的讨论正是在这一背景下产生的。事隔十余年,教会里面又一次出现关于政教关系的讨论。这一方面表明:政治与信仰的关系是教会生活中的永恒主题。耶稣基督“道成肉身”的榜样已经规定了教会在尘世里面超越尘世的基本生活方式。“在世界里面同时又不在世界里面”的反合性辩证关系,为教会的发展及其对世界的推动,提供了永恒的动力渊源。 另一方面,此次讨论并不是上次讨论的简单重复。永恒不是永远的原样重复,而是在纷繁生活内容中的本质重现,是在多变生活冲击下的主题再呈。 在前一次讨论的背景,可以看到北美大陆知识分子基督徒走向成熟的自我独立意识;尽管有“六四”这样共同的起点,具有社会关怀的大陆基督徒已经从一般的民主救国运动中分离出来。即使身处民主救国运动中,“民主”与“救国”都不再是他们的终极目的;上帝,唯有上帝,才是基督徒的终极指向,从而,走向上帝的信仰才构成基督徒的生命本质。此次讨论则表现了中国基督徒进入更为成熟的生命阶段。 真正成熟的生命不用通过与他人的隔离来认证自我,而正是在他人中间显现自我。在与人不同的生活里面独立,尚不算真正的独立,在与人相同的生活里面独立,那才是真正的独立。耶稣就是在与人凡事相同的处境中显示自己超越的独一。此次政教关系问题的重提,正是信仰重返主流社会生活并在其中为主见证之潮流中的一部分。

宗教团体注册制度中隐性规定的违宪性质

由 刘同苏 在 2006, 五月 22 - 15:59 提交 :: 社会动态 | 教会与时代
宗教团体注册制度中隐性规定的违宪性质
 
刘同苏
 
            中国国家权力不断干预家庭教会的主要理由是后者从事非法活动,诸如非法聚会,非法传教,非法敛财等等。像家庭教会那样力图按照圣经教导循规蹈矩的信仰团体(不仅尽力守法,而且遵守道德等其他社会规范),却常常被国家权力视为“违法”,这似乎有点让人费解。实际上,引起诸种所谓非法活动的结症是注册问题。一旦家庭教会可以通过法律程序注册为合法团体,那末,其一切活动也就都随之而合法。目前,由于家庭教会无法通过注册而取得合法地位,由此,无论它怎样努力按照法律活动,它所从事的依然都是非法活动。这就象一个无照驾驶的司机,尽管他在驾驶的时候遵守了所有交通规则,其驾驶仍然全是非法的。

政教关系与登记问题

由 刘同苏 在 2006, 五月 15 - 18:13 提交 :: 社会动态 | 教会与时代
政教关系与登记问题
―――上帝与凯撒的疆界

刘同苏
            “凯撒(该撒)的物当归给凯撒,上帝(神)的物当归给上帝。”[1]这一圣经原则不仅奠定了现代社会生活里面政教分离的基本准则,也与信仰和法律的一般学理界定相吻合:国家的管辖范围限于外在行为领域(即法律领域),而教会的权力止于心灵世界(即信仰领域)。但是,申明这样一个界线如此分明的概念,只是思维的初步,并不代表对事物的真正了解。真正的界限不是在彼此分离的观念壁垒间显露,而是在彼此交织的生活联系中显明。
 

中国大陆知识分子对基督教的挑战

由 samling 在 2006, 三月 27 - 23:04 提交 :: 教会事奉

林慈信

你若曾向中国知识分子传福音,就知道在他们思想里,对基督教有一大堆的问题。我们有否充分装备自己,预备好回答他们?基督徒若只凭一套「铁证待判」来作答是不是够的。基督徒在护教上的装备,除了具有一些科学常识(如进化论中一些漏洞、着名科学家之基督教信仰等)外,还需要在下列叁方面进修:

影响我一生的十本书

由 samling 在 2006, 三月 26 - 22:59 提交 :: 生命生活

林慈信

我生长在香港一所神学院里。父母亲每天都在床前祷告、灵修。星期三晚上,学院有祷告会(我当时还是小孩,没有参加);星期六晚上,有青年团契活动(我到初中才开始参加),后来又加设主日崇拜。

‘才德的妇人’

由 xu 在 2006, 三月 13 - 13:55 提交 ::
今天,按着每日读经的进度,再次读箴言31章‘才德的妇人’。记得几年前的一个生日,我的丈夫在送我的生日卡上用这里面的一段经文来赞许我,对我来说,这赞许不只是来自丈夫,更是神对我的努力的悦纳和肯定。保罗说‘向着标杆直跑,要得 神在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏。’长期以来,‘才德的妇人’就是我的标杆,心中向往并努力的方向。我心中充满对神的感恩和赞美以及对丈夫的感谢,同时心里也有些小小的得意,但得意的同时也知道圣灵在提醒‘没有什么可得意的,不要骄傲,都是神的恩典’可是心里还是难免骄傲。更是体会到人真是罪人,就算是最好的意念里面也仍然参杂着私欲。

成熟的教会

由 samling 在 2006, 三月 8 - 22:36 提交 :: 教会事奉

林慈信

  在教会与福音工作圈子里常常听到「教会增长」方面的讨论。教会增长这门学问源自1960年代末,至1980年代已被大量福音派教会与牧者接纳。到了最近几年,终于听到一些纠正性的说法,提到「教会的健康」。这是好消息。其实,传福音的目标,从来就是要教会健康。宣教第一个目标是领人归主 (conversion),即人的悔改与信靠基督。宣教第二个目标,就是一个成熟的教会。一个成熟的教会有别与宣教士的工场﹕不再是福音站,布道所,而是有足够人才,资源教导真理,牧养上帝的羊群。就像殖民地成为独立的国家 (nationhood) 一样,基督徒信主之后,教会要达到成熟的阶段 (churchhood,这英文字由笔者所创)。

华人教会的反理性传统﹕华人教会探源

由 samling 在 2006, 三月 3 - 14:02 提交 :: 中国教会史

林慈信

  谈到「反理性主义」,华人信徒可能有两种极之不同的反应。有人认为「知识叫人高大」,因此反知是基督徒生活真义的一部份,反知的生活、思维方式是自然的、不可或缺的,另外有人会觉得,踏进二十一世纪,讨论反知已是过时;大部份青年信徒已记不起华人教会反知传统是怎样一回事了。不过,无论我们对反理性主义的看法如何,我们必须承认,华人教会自西教士来华以降,一直流行着一种反理性、反神学(反教义)及反文化的思维方式,这种思维方式不断地影响着传道人及信徒的生活与事奉。

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