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圣经内容的一致性

作者: 洪春男

最初发表: 信望爱BBS



〔一〕内容

圣经至少由30位作者历经1500年而著作完成,这些作者有的是农夫,
有的是牧羊人,有的是国王、祭司、音乐家等,这些作者有的受过
埃及、巴比伦、波斯、希腊、罗马或以色列的高等教育,有的则没
有受过教育;著作的内容有历史、诗歌、或是讲道,每一个作者根
据自己的特点提供圣经新的方位。他们不只重复说较早的作者的话
,有些作者可能不太清楚前面写的是什麽。但他们所写出的东西却
能连贯在一起,具一致性,表现出同样的上帝,同样的训示。

我们不可能去证明圣经没有矛盾,但还没有证据显示圣经有矛盾。
我们相信圣经在撰写时是没有错误的;我们这样相信是因为它自己
的宣称,以及因为我们找到压倒性的理由来相信这是上帝的话,所
以没有错误是可能的。它已经历了两千年,在每一个企图去证明它
有错误的攻击中生存下来了。这些作者是先知?说谎者?或者是疯
子?他们大部份都不可能和其他作者一起写作,以避免发生矛盾。
我们可能看到30位以上古代学者的作品集,而又思想一致的吗?希
腊或中国的哲学家有许多不同的思想,他们作品之聚集可能只是一
个不同思想之集合,并不像圣经一样一致而又完整。所以如果作者
好像不是疯子也不是骗子,只能说是先知。

〔二〕疑问

许多人说圣经无一致性,且充满矛盾。圣经是一本很大、很复杂的
书,假如简单得没有任何问题,这就会令我们不相信圣经是上帝给
人的话。上帝的思想当然超过我们所能完全了解的,我们必须承认
,圣经上有很多地方我们不懂,没有人能够完全了解圣经所表达之
训示。但这并不意味著每件事都是不确定的,不能完全了解与完全
不能了解是不同的,很多在圣经中的教导都是勿庸置疑的,例如有
关上帝、人类、救赎和耶稣基督的教导。

在某些地方有几种可能的解释,有些人总是选择那个会产生矛盾的
解释,但在我所看到的每个例子当中,至少有其他的解释也是合理
的,通常是更合理,而且不会造成冲突的解释。所以我会问那些人
为什麽会故意去选择那使圣经看来不一致的解释?即使我们同意那
些人认为在圣经中所找到的矛盾,我们还是可以问:为何会那麽少
,又为何是这麽小而琐碎的事呢!

在研究圣经意义的难题时,我们必须采用所谓「文法兼历史的释经
法」(grammatico-historical interpretation)这只是普通常识,和
我们解释任何古今文献或讲章所用的方法是一样的。这方法包括了
解上下文、原文、文化及历史背景、和文体。我们常说「按字面的
解释」(literal interpretation),但这并不意味著愚蠢的解释
。也就是说,我们相信作者的原意是正确的,而不企图猜测在字里
行间另有什麽隐藏的「真意」。那些从事这类猜测的人,可以爱怎
麽猜就怎麽猜,而事实上,人已经用尽了各种可以想像(和难以想
像!)的说法去解释圣经的「真意」。此即所谓「自由派基督教」
的基本原则。神学家采信「字句、全面默示」(verbal, plenary inspiration
)之说。「字句」意即用字遣词(非仅文意)是由神引导的。这就
排斥了「神是给了作者一些灵意的洞悉力,却任由这些作者运用有
限的、人的能力将之写定」之说。「全面」意即一切所有的,而非
片面的。

许多人愿意说,圣经包含了神的话语。然而,当我们问他们圣经的
哪一部份是神的话语时,他们不能确定,因此,他们并没有每部份
都确信,在生活中该去加以应用时,其实是一点也不信。他们所「
信」的是他们所同意的,是根据他们自己的意见,而这些意见是来
自圣经以外的。我们根本不把这视为「相信」。这和「不信」有何
不同?连一个无神论者也是采取同样的立埸。「相信」的意思是,
我们运用圣经来判断其他事物的是与非,并非反其道而行。

〔三〕底本说

不少学者声称,已在旧约里找到一渐进式的发展,这发展是由早期
希伯来族的宗教、敬拜一位受地域限制的神、带有种族歧视和报复
思想,演变为後来的敬奉独一神、且具备高尚的伦理标准。可是,
为了「找出」此发展过程,他们得把旧约圣经切割成好几百片,再
将这些片段另行拼凑,以符合他们的理论。这就是「底本说」(
documentary hypothesis),是在十八世纪和十九世纪兴起的,他们
认为摩西五经其实成书於摩西死後好几世纪,是由一位编者采用了
至少四份不同的文件写成的。这四份文件被称为J, E, D 和 P。据此
,好些相信圣经的学者作了详尽的研究,并加以驳斥。该理论本身
所根据的假设,在十九世纪结束以前就已被证明是错误的,而且,
提出「底本说」的学者之间,也不断地意见不合,并指出对方理论
中的矛盾处来互相攻诘。但这理论仍存在,因为它是除了接受圣经
本身是神的话以外的唯一选择。

〔四〕四本福音书

马太马可路加约翰四本福音书是一主要的、似乎是矛盾的例
子,就是很多关於耶稣相同的事情和耶稣教训的记录。在马太
路加三本福音书中,都用同一观点来叙述。然而约翰福音在多
方面却与三者不同,除了耶稣被钉死於十字架的那个礼拜之外,它
大部份记载了不同的事情;虽然不同,我们不能因此证明这四福音
的记载是错的,也不能证明它没有错。Josh McDowell(麦道卫)在
《铁证待判》记载了一位著名的律师的评论,这位律师在审判庭中
怎样考量证人的证言,他也用同样的方法考量四福音的说法,他做
了一个结论,认为四福音书有太多的不同而无法视为作者们试图欺
骗我们而共同撰写的结果,反而有太多的相似点而无法视为独立杜
撰或欺骗的结果。如果他们想说谎,他们就会避免在他们的故事里
制造如此多似乎不同之处。何况这些作者愿意为他们所说的见证来
殉道。所以唯一合理的解释,就是这四本福音书是真实见证人的记
录。

〔五〕旧约和新约

另一个看起来矛盾的例子是有人认为旧约中的那位神是好战、残忍
、杀人的上帝,而新约中的神是爱和宽容的。这是对圣经一个很严
重的误会,大部份作如此描述的人没有确实地阅读圣经,采取此一
观点的学者就是扭曲了事实。

旧约中记载了许多时候,上帝惩罚不遵守他律法的国家和民族,从
以色列成为国家後,上帝命令他们灭尽几个不服从他的其他国家;
当以色列不服从他时,他带领别的国家来惩罚以色列。但是先知的
信息充满了忏悔的要求与宽恕的赐予,上帝等了几代,而且差派许
多先知来之後,他们仍不悔改,上帝才处罚他们。如果是我们,我
们会那麽有耐心吗?神命令以色列去消灭的迦南人,在那里已经居
住几百年了,在西元前2000年亚伯拉罕的时代,撒冷(今天的耶路
撒冷)这个城中有一个叫麦基洗德的王,他是上帝的祭司,亚伯拉
罕奉献十分之一给他(创世记14:18-20),上帝告诉亚伯拉罕,他
的子孙有一天会占有那块地,但不是现在,「因为亚摩利人的罪孽
,还没有满盈。」(创世记15:16),五百年後,当约书亚与以色列
人的军队进入那土地,那里都没有担任祭司的王了,人们的宗教信
仰包含许多令人害怕、困窘、连想都不敢想的一些仪式,它们包含
许多婚外的、及不正常的性,与残忍的活人祭。有一个宗教在中空
的金属雕像中,用火烤到红热,然後将活的婴儿放到雕像的手上,
让他被灼伤而死,小孩的妈妈被迫亲手做这样的事。难怪上帝要消
灭这些人!公义、慈爱的上帝必须处置这些邪恶的行为。无疑的,
那些人和现在全世界拜偶像、拜神灵的人是很像的,他们害怕环绕
在他们四周未知的灵和黑暗,他们的生活是被压迫的、是困难的。
有人认为如果不去干扰这些未开化的人,他们就会很快乐地生活著
,其实,他们也不是那麽快乐。最糟的,而且很奇怪的是,他们影
响他们周围的每一个人去加入他们痛苦的生活。就好像癌症一样,
在这个毒瘤破坏整个身体之前就必须先除去。至於新约,它真的只
有谈到神的爱和宽恕吗?不是!关於地狱的事情,它提得比天堂还
多;耶稣多次谈到当代犹太宗教领导者的错误,而且将来他们要接
受神的审判。新约圣经最後的启示录,是预言世界将在全球的毁灭
中结束、以及之後的审判与地狱。旧约圣经的神和新约圣经的神是
一样的,他爱我们,给我们许多机会及理由去悔改,而且开始相信
他并顺服他,但是如果我们拒绝太久,他也不会永远地等我们。因
为神的圣洁和公义,他不能让罪永远逃避处罚。

对於圣经的来源,我们必须解释为什麽这个「作品集」这麽有一致
性。唯一合理而简单的解释是:在这些作者的背後,有一个超人的
来源。这并不意味著他们只是神说什麽就写什麽的打字员,而是说
神使这些作者所写的不会出错。

(六)圣经历史的正确性

圣经是充满历史细节的。很多人试著去分开圣经中宗教的教导和历
史的记载,为了使我们即使抛弃许多故事,仍能相信圣经的教导。
但是大部份的教导建立於历史的事件上,而且不可彼此分开;这些
事件被解释成神所做的。而且,如果我们可以考证出圣经中早期事
件的记载是不可信的,那麽我们怎麽能相信那些无法考证的、关於
属灵和天国的事呢?如果神真的不能做如圣经所说他以前所做的,
我们怎能确信他现在能做任何事呢?在圣经中对於主要的事件和人
物的记载,我们只有一些直接的证据,如:战争、国王、城市的建
造和毁灭。最重要的是间接的证据:历史学家和考古学家已经获知
圣经故事当时的很多背景细节:像是当时城市是否有人居住、国家
和帝国的存在、以及政治结构、常用的人名、通行的地名、旅游和
贸易的范围及方法、贸易的项目、货币、房子和其他建筑的形式和
材料、服饰、食物、工艺、社会风俗、法律等等。在法庭中,一个
目击者的证词成不成立,决定於背景细节的正确度,如:时间、天
气、衣服及附近的事物、事件等。假如这些全部和我们所考证的一
样,那麽他的证词是非常令人心服的;假如这些细节是错误的,那
麽他的证词将被驳斥。假如圣经的作者是在编造故事,那麽他们不
可能知道一些我们在数千年後所能发现、找到的事情;假如他们写
下这些经过很多世代而且被口传的故事,这些故事不能全部而且正
确的保留上述的细节。历史学家在一百年前说:圣经充满著历史的
错误。但是进一步地研究,证明圣经是正确的,而历史学家是错误
的。圣经包含了数千个很容易搞错的历史细节,我们不可能去证明
圣经中每一个历史细节,但是截至目前为止,也没有证明出有任何
细节是错误的。说明圣经来源的理论必须解释这些令人惊异的正确
性,唯一简单而合理的解释是:圣经作者们根据神的指导记录了真
实的事件,因此而免於错误。

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Last Update: Mon Jul 20 17:58:59 1998

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