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宇宙觀與科學

作者: 一樂

最初發表: ACT





  最近網上一直在爭論真偽科學,但從來沒有細致地討論到底什么是科學,
這實在是有違科學精神。時到如今,小弟深感有此必要,否則我們對真偽科學
的討論就真成了“真政治假科學”了。

  網上的一團混戰引發的直接思考是:科學是否有嚴謹的定義?或是無論什
么事情,只要在中文網上一討論就會成為一場混戰?后者牽涉到人性的問題,
不是僅僅通過討論就能夠解決的。此文試圖從歷史的角度探討“到底什么是科
學”﹔以期今后涉及到“科學”時,不至于再陷入混戰,成為“信仰之爭”。

  隨便翻開一本有關科學史的書,都會發現可考的科學發展史一般可以追溯
到遙遠的古代(約公元前二千五百年),并且和哲學的發展交織在一起。因此
在將科學狹意地定義、局限于“現代自然科學”之前,實有必要從歷史的角度
審視科學的內涵。

  人類從事科學活動的基本目的就是要認識了解自己所處的這個世界﹔反過
來,內在的宇宙觀又無時無刻不在影響著人類的認知過程和認知結構。這個關
系一直到現在都未改變。      

  在科學發展的初期,科學是和宇宙論緊緊糾纏在一起的,不同的宇宙觀導
致了完全不同的科學研究﹔而且在當初的時代,對二者并沒有一個顯著的、有
意識的區分。這種現象一直到文藝復興時期才有一些改觀。這不是說此后科學
和宇宙論完全分家了,而是在人們研究科學時,因宇宙論所導致的分歧逐漸減
少﹔或說在從事科學研究的人員當中,作為先設的宇宙論在涉及科學的觀念上
隱含著相似的結構。在此我無意討論這種相似的結構在各自的宇宙論當中是一
種斷裂的存在,還是一種有機的存在,但無論如何,這種相似的結構使得人們
在科學活動中把注意力放在現象界,并開始重視經驗。許多我們今天看來理所
當然的觀念,在歷史當中的形成過程往往是非常復雜的,對當時代的人來講,
實在是了不起的突破。因此,在我們評價歷史事件時,應該從當時代的歷史背
景著眼,看它的貢獻與突破,而不是用現在的眼光來批判。

  常常一提起中世紀,人們就聯想到黑暗。最近歷史學界開始重新評價中世
紀,并對其進行正面的肯定,認為對中世紀過分黑暗的描寫是文藝復興與啟蒙
運動反傳統主義的歷史背景所造成的。其實中世紀的人們是相當單純的,因為
有著對上帝的信仰,大多數的人認為人生的每一刻,無論苦與樂,都與上帝有
關﹔縱使人生有許多痛苦,終極來說仍是美好的。由于在此之前,以蘇格拉底
、伯拉圖、亞里士多德為代表的經典哲學對自然的興趣是以對終極的關懷為背
景的。基督教信仰入主西方,人們的終極問題解決之后,對自然的興趣反而減
弱了。這個時期的繪畫明顯表達出恩典壓倒自然的觀念,最能反映這種世界觀
。托馬斯﹒阿奎那(Thomas Aquinas,1225-1274)
開始了恩典與自然的討論,使得自然在人們的世界觀中逐漸取得愈來愈顯著的
地位。這個轉變也在這一時期的繪畫〔如Cimabue(1240-130
2)、Giotto(1267-1337)、和Van Eyck(138
0-1441)〕當中表現出來。這一時期仍然有人零星地從事著自然科學的
研究,其中最有創造性和獨立思考的是羅吉爾﹒培根(1210-1294)
,他是中世紀和近代科學奇異地融合于一身的人物。他是弗蘭西斯教派的僧侶
,在牛津和巴黎受教育,特別專心致志地研究數學和物理。他的百科全書式的
著作──『大著作』記載了他的思想。他認為數學是一切科學研究的基礎,其
中包括算朮、几何、天文、和音樂﹔物理包括透視法、占卜天文學和實用天文
學、煉丹朮,農學(植物和動物)、醫學、占星朮、和巫朮。他還認為研究希
臘文、希伯來文、阿拉伯文、和加勒底文是研究神學和哲學所不可缺少的。形
而上學是關于第一原理的科學。通過對羅吉爾的介紹,我們可以多少看到中世
紀“科學工作者”的一些思想。雖然在羅吉爾的思想中還有許多的混雜,例如
占星朮和天文學,巫朮和力學、煉丹朮和化學混雜在一起,但他確實孜孜不倦
地研究自然,強調觀察的必要性,這一點的至關重要的。

  現代科學的興起是與文藝復興、宗教改革同時期發生的。下面的年代可以
讓我們更清楚地看到這一點:達芬奇生于1452年,卒于1519年﹔馬丁
路德于1517年將「九十五條」釘在威登堡(Wittenberg)教堂
大門上﹔加爾文的「基督教要義」于1563年出版﹔馬丁路德于1543年
逝世﹔哥白尼(1473-1543)的地動說于1530年發表。在隨后的
一百多年當中,我們看到的是一長串在科學史中舉足輕重的學者的名字,如:
開普勒、加利略、笛卡爾、霍布斯、波義爾、帕斯卡、牛頓、……面對著歷史  
上的這一連串事件,一個直接的問題就是:在人們的世界觀中到底發生了什么
變化,促使人們以頑強的信心,執著地從事科學研究,導致了現代科學的誕生
呢?

  文藝復興反抗教庭的虛假權威和經院哲學,從古典文化的文學藝朮作品中
得到啟發,是向希臘古典的回歸。是以人文主義的方式,求助于古代哲學、文
學、和藝朮,對文化迫害進行抗議。宗教改革是宗教上的覺醒或復興,是向聖
經權威的回歸。是轉向聖經和早期教父、特別是奧古斯丁的單純信仰,批判教
庭的腐敗,強調上帝與人直接的關系。有一點需要注意的是,研究人類的文化
思想史時,我們不能單單被一些事件所吸引,而要意識到在這些事件后面思想
層面上的變化。實際上在這些事件背后所涌動的思潮,在事件發生的許多年前
就已經開始了,只不過在一個特定時期突然爆發而已。文藝復興以及之前中世
紀理性和文化方面的逐漸復蘇,都對現代科學有著直接的影響。但簡單說單憑
希臘傳統便足以引起科學革命是過于草率的。問題是,為什么希臘傳統在起初
并未引發科學革命,在這其間發生了什么變化,不僅為科學提供了條件,而且
在思想層面上促使人們從事科學研究。這一問題可以通過對早期科學研究人員
的了解而尋求答案。

  雖然現在許多科學工作者秉持自然哲學的宇宙觀,認為自然是一個封閉系
統。但在現代科學誕生的時期卻不是這樣。其實從哥白尼至馬克斯維爾(Ja
mes Maxwell)的大部分現代科學的拓荒者都是以基督教的宇宙觀
做基礎的,而且其中很多都是基督徒(從上面的名單中我們也可以略見一斑) 
。特別有一個信念更影響了這群科學家:宇宙對上帝是開放的,上帝是創造者
和定律的賜予者,人可以從創造之物發現上帝已經放在創造之物中的定律。「
倫敦皇家大自然知識促進會」(Royal Cociety of Lon
don forImproving Natural Knowledge
)成立于1662年,早期的會員,大都自稱基督徒。特拉韋仁(Georg
e Trevelyan,1876-1962)在「英國社會史」(Eng
lish Social History)一書中說:「波義爾、牛頓、和
早期的會員都是虔誠的基督徒,他們都排斥霍布斯的懷疑論。不過,他們也要
國人明白宇宙的規律和以科學方法提出疑問,以求取事物的真象。他們相信使
用這些方法,不會引致任何與聖經歷史和充滿神跡的基督教抵觸的﹔牛頓持著
這個信念,致死不渝。」

  盡管在古代的許多文化當中都存在著發展科學的潛在因子,但現代科學在
西方誕生,確實有其文化深層(宗教哲學)的原因。促使大部分現代科學的拓
荒者從事觀察、歸納、經驗的科學工作的宇宙觀的先設是:在開放的宇宙中,
有等量齊一的自然諸因,或說,在這個有限制的時間距離內,有等量齊一的自
然諸因。上帝造了一個有因果律的宇宙,所以人可以從「果」找出「因」,但
是上帝和人都在等量齊一的自然諸因之外,換言之,所有存在物并非都在一個
巨大而囊括一切的宇宙機械之內。當然,如果人和汽車相撞,因果律一定生效
,但上帝和人不是整個宇宙機械的一部分。事物都循著因果律運行,但上帝或
人可以在某一時刻轉變其運轉的方向,所以上帝有上帝的地位,人亦有自己適
當的地位。這里面有深奧的意義。不論是宇宙機械或是人造的機械,既不是一 
位「主宰」也不是一種「威脅」,因為機械不是包括一切,宇宙機械以外還有
其他東西,人之為人,是有他自己的位置的。這種信念構成了科學研究宇宙的
基礎,成為一種源動力,促使人們有信心地從事科學工作。后來,雖然基督教
基礎失去了,某種傳統和沖擊力已經發動,而人類對科技的實用需求,以及國
家的控制,使科學繼續向前邁進,但重點卻有一個微妙的轉變。后來機械的、
封閉的宇宙觀逐漸取代了開放的宇宙觀,因果律被應用到社會生活的各個層面
,人們日益成為龐大、無意義的機器的一部分。由此,又進一步引發了哲學上
對這一思想的反動。盧梭的「自由」便與這種思想背景有著很直接的關系。經
過存在主義,一直到后現代的今天,產生了對科學背后的宇宙觀的全盤否定和
反動。這是后話。

  當現代科學的傳統和沖擊力發動之后,雖然開放的宇宙觀漸漸地不再占有
主導地位,但在從事科學工作的人員的宇宙觀中,關于科學的部分卻還有著相
似的結構,使得傳統、經典意義上的自然科學工作繼續進行下去。這一相似的
結構可以簡單概括成:在宇宙中,有等量齊一的自然諸因,或說定律蘊含在這
個有著因果律的宇宙當中﹔人的理性可以透過觀察,從「果」找出「因」,了
解事物之中的定律。人對機械宇宙的超越雖然不再明顯地構成宇宙觀的一部分
,甚至與一些科學家意識中的世界觀相左,但從事科學活動自身就是這種深層
意識的直接表達。                

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Last Update: Thu Jul 16 20:04:42 1998

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